Alimentador juega papel clave en equipos automatizados para pre-roll de cannabis

Así como está afectando a otros sectores, un mercado laboral ajustado también impacta a la industria del cannabis, especialmente en procesos manuales como la producción de pre-roll. Últimamente, la automatización es más sofisticada para llenar el vacío.

Se prevé que el mercado legal del cannabis alcance los 41.600 millones de dólares en 2025, ya que más de 36 estados ya han legalizado el cannabis medicinal o recreativo, y se están realizando esfuerzos adicionales de legalización en todo el país.

El cofundador del fabricante de máquinas Accelerant Manufacturing, Grant Schuster, y su equipo analizaron el mercado de los cannabis en conos pre-rolls y notaron que los productos de marihuana pre-rolls están superando el crecimiento general del mercado. La empresa con sede en Maryland, Estados Unidos, vio la oportunidad de utilizar la automatización para satisfacer la demanda y comenzó a trabajar en equipos de pre-roll de cannabis para satisfacer la demanda de nicho.

“Observamos que las ventas de productos pre-rolls crecieron un 47% año tras año en los mercados establecidos en 2020”, dice Schuster. “El problema es que los operadores no pueden contratar, capacitar y retener mano de obra para satisfacer la demanda. En respuesta, nuestros primeros esfuerzos de investigación y desarrollo demostraron que la automatización podía producir hasta 2.000 pre-rolls por hora y ubicar en otras labores menos operativas las 15 a 20 personas necesarias para producir el mismo resultado".

Accelerant se puso en contacto con el integrador Cutting Edge Automation para ayudar a impulsar el esfuerzo. Juntos, desarrollaron lo que se convertiría en el Pro Modular System de Accelerant. La inclusión de un alimentador vibratorio electromagnético Eriez® 6C fue fundamental para el éxito del pre-roll y la reducción de desperdicios.

El alimentador Eriez maneja de 500 a 2.000 pre-rolls por hora. El sistema de llenado por peso tiene una precisión de 0,01 g, nunca tiene un peso inferior al normal, según la empresa.

Este alimentador de capacidad liviana mejora la compactación y sirve como un componente ideal dentro de esta operación exigente donde se requieren pequeñas cantidades de cannabis, y la forma consistente y la densidad uniforme son cruciales.

El alimentador electromagnético 6C, ideal para aplicaciones de medición de material precisas, cuenta con una bandeja de acero inoxidable. El alimentador vibratorio cerrado está diseñado para funcionar en entornos húmedos y polvorientos. Cuando se combina con el control del alimentador de estado sólido Unicon, se puede lograr un control superior de la tasa de alimentación. El alimentador vibratorio electromagnético Eriez 6C cumple con los requisitos del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA).

“Si profundiza en nuestro sistema modular PRO, verá muchas otras características que brindan a nuestros clientes tecnología de punta a un precio atractivo”, dice Schuster. "Tenemos una plataforma basada en la nube que cumple y supera las expectativas de los clientes".

El sistema modular Accelerant permite la expansión de la capacidad a medida que crece el mercado del productor. Su cargador de cono robótico se adapta a tamaños que van desde 70 mm a 140 mm ofrecidos por marcas como RAW, Elements, JWare, Hara, Futurola y más, según Schuster.

Con el enfoque de la receta de la máquina, los operadores ajustan fácilmente las especificaciones a diferentes cepas de flores mediante la compactación (vibración y varilla) y torsión (giro y profundidad) para producir una forma consistente con densidad uniforme. El diseño duradero incluye un marco de acero inoxidable y piezas de contacto, una escala sofisticada, motores de calidad y un método modular que permite intercambios.

El monitoreo remoto permite que los datos listos se envíen a la plataforma en la nube de Accelerant por cada 10 unidades. Las recetas, pesos, configuraciones, cantidades y tiempos de ciclo se ajustan por estación. Las imágenes remotas en tiempo real se integran mediante cámaras en línea.

Los conocimientos de datos clave permiten a los ingenieros de Accelerant ayudar a los operadores a mejorar la productividad y la calidad. Mantener un entorno ideal es posible mediante el control de la humedad y la temperatura. La supervisión del recuento de producción garantiza el cumplimiento. Las alarmas de conformidad de peso basadas en excepciones y problemas clave actúan en tiempo real para abordar las causas fundamentales y reducir el tiempo de inactividad.

El estigma asociado a las empresas relacionadas con el cannabis dificulta la financiación de muchas empresas emergentes, según Accelerant. Estas empresas incipientes buscan asociaciones y consideraciones financieras en formas nuevas y creativas. Accelerant ofrece una solución perfecta: equipos de alto rendimiento bajo un contrato de arrendamiento que se basa en el costo por unidad e incluye mantenimiento.

“La nuestra es la primera máquina de pre-roll de 'producción como servicio' (PaaS)”, dice Schuster. “Debido a que la mayoría de las operaciones de cannabis son nuevas empresas, proporcionamos la máquina, el mantenimiento y la escala sin costos iniciales. Cobramos por unidad producida a un precio que disminuye según los niveles de producción. Lo llamamos una solución "conecte, opere y prospere" ".

Agrega: "Estamos orgullosos de ayudarles a las empresas estadounidenses a satisfacer el mercado de cannabis medicinal y recreativo seguro, al tiempo que contribuimos financieramente a sus economías locales".

Según Eric Confer, Gerente de Mercado de la Industria Ligera de Eriez, “Los pre-rolls son difíciles de fabricar. El valor de un pre-roll es 80 veces más valioso que el cannabis en sí. Cada gramo es costoso. El trabajo es difícil y la inexactitud del peso es común. Nuestro alimentador 6C se adapta a esta aplicación y elimina el desperdicio. Señaló que "los tiempos de ciclo que eran de 30 a 40 segundos antes de la instalación ahora son de cinco segundos".

Schuster concluye la historia de Eriez, “Necesitábamos un alimentador vibratorio confiable. Eriez nos brindó una asociación, la que queremos con nuestros clientes. Eriez respondió desde el principio con un producto prototipo y soporte para ayudarnos a producir 10 unidades inmediatamente. Redujimos los tiempos de ciclo y resolvimos otros problemas con Eriez. Estamos impresionados con la voluntad de Eriez de trabajar en la industria y asociarse con Accelerant”.

Según un estudio reciente de MJBizDaily, el mercado de pre-roll creció un 46% en 2020, especialmente en mercados maduros como California, Colorado, Oregon y Washington. Los innovadores de nuevos fabricantes de equipo original como Accelerant Manufacturing realmente están abriendo camino hacia el futuro, pero utilizando socios establecidos para llegar allí. -PW

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