Operaciones autónomas y remotas aumentan a medida que el COVID-19 cambia el panorama

Según LNS Research, aproximadamente 50% de los líderes industriales tienen formalizada una iniciativa de planta autónoma. Sin embargo, la transformación conlleva desafíos y obstáculos. Conozca las consideraciones que debe tener para seguir adelante.

Operaciones autónomas y remotas aumentan a medida que el COVID-19 cambia el panorama
Diane Sacra, Directora de Marketing, LNS Research

Por Diane Sacra, directora de marketing, LNS Research

Entre los muchos ajustes de vida que COVID-19 ha causado en varias organizaciones industriales, el distanciamiento social y las interacciones sin contacto se han convertido en parte del nuevo procedimiento operativo estándar en una pandemia. Como tal, dos temas que ya tenían mucho interés en el mundo de la manufactura antes de la crisis del COVID-19, las operaciones remotas y la planta autónoma, han ganado aún más tracción durante el último año.

Según un estudio reciente de LNS Research, aproximadamente el 50% de los líderes de transformación industrial tienen formalizada una iniciativa de planta autónoma, y ​​se estima que el 41% de estos líderes están acelerando sus esfuerzos de plantas autónomas debido a la pandemia. Además, LNS Research informa que más de la mitad de los encuestados del estudio indican que contarán con centros de operaciones remotos dentro de los próximos uno o dos años, lo que muestra un cambio ascendente en esta tendencia.

Ciertamente, una de las principales preocupaciones de los fabricantes que impulsan parte de esta tendencia hacia la autonomía y las operaciones remotas es mantener a los trabajadores seguros sin interrumpir la cadena de suministro y mantener las operaciones.

Si bien el interés por lograr la autonomía está creciendo, hacerlo no está exento de obstáculos y desafíos. “Nuestra reciente investigación sobre la autonomía reveló serias preocupaciones que deben abordarse”, dijo Joe Perino, analista de investigación de LNS Research.

"Curiosamente, la mayor preocupación no es la tecnología en sí, sino la falta de habilidades y la falta de confianza en tecnologías y sistemas autónomos", explicó Perino. Además, las organizaciones industriales están muy preocupadas por el riesgo empresarial y el cumplimiento normativo cuando se trata de operaciones autónomas. La conclusión es que los líderes de la transformación industrial parecen estar más preocupados por los problemas comerciales en cuestión que por la autonomía y la tecnología en general.

Perino aprecia las preocupaciones sobre el riesgo y el cumplimiento, y cree que la excelencia operativa es clave para una autonomía exitosa. En respuesta, plantea estas importantes preguntas: “Si uno no puede ser excelente desde el punto de vista operativo, ¿cómo mejorará la autonomía su situación? ¿Por qué autonomizar, y mucho menos automatizar un proceso ineficiente y subóptimo? "

Un área de enfoque que puede ayudar a que el movimiento hacia la autonomía y las operaciones remotas sea más exitoso es la alineación del equipo. El estudio de LNS Research muestra que los líderes de transformación industrial hacen un trabajo mucho mejor al alinear sus equipos autónomos centrales, que consisten generalmente en funciones de ingeniería, tecnología de la información (TI) y tecnología operativa (OT). “Y aquellos que lideran la transformación industrial generalmente cuentan con una administración que hace un mejor trabajo al respaldar y financiar iniciativas autónomas”, señaló Perino.

Además, la autonomía sugiere que varios sistemas deben trabajar juntos, aprovechando lo que Perino denomina el concepto de "sistemas de sistemas". Los sistemas de sistemas son donde una colección de sistemas dedicados e independientes reúnen sus recursos y capacidades juntos (es decir, interoperan) para crear un sistema nuevo y más complejo que ofrece más funcionalidad y desempeño que simplemente la suma de los sistemas constituyentes. Según Perino, LNS Research espera que la planta autónoma se diseñe como un sistema de sistemas. Esta será una consideración clave en el diseño de la planta autónoma.

Aunque la tendencia hacia la autonomía y las operaciones remotas sigue creciendo en popularidad, es importante tener en cuenta que no todas las empresas o industrias lograrán sus objetivos en el mismo grado o al mismo ritmo. Las organizaciones industriales necesitan desarrollar e implementar sus propias iniciativas que se alineen con sus niveles de confianza y gestión de riesgos. Como suele ocurrir, la gestión del cambio puede ser el mayor obstáculo para introducir algo nuevo o diferente.

Quizás uno de los resultados más interesantes del estudio de LNS Research sobre autonomía y operaciones remotas es el optimismo entre los líderes de las empresas industriales de que las cosas volverán a la "vieja normalidad", la época anterior a que COVID-19 era una palabra familiar en todo el mundo. Un 42% sustancial dijo que creía que las cosas volverían a las condiciones previas a la pandemia. "Desafortunadamente, LNS Research no está de acuerdo con eso", dijo Perino. "Creemos que la nueva normalidad aún no se ha estabilizado a medida que continúa la pandemia".

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