Acceso remoto: tendencias de automatización en procesamiento y envasado de alimentos

El acceso remoto y la realidad aumentada son dos tecnologías que han experimentado un mayor uso en la industria alimentaria, particularmente desde el inicio del COVID-19.

El acceso remoto ha experimentado un nivel de interés acelerado debido a COVID-19 en el último año.
El acceso remoto ha experimentado un nivel de interés acelerado debido a COVID-19 en el último año.

Esta es la transcripción de una entrevista desarrollada por David Greenfield, director de contenido de Automation World, con Glen Long, vicepresidente senior de PMMI; Tom Egan, vicepresidente de servicios a la industria de PMMI; y Bryan Griffen, director de servicios de la industria de PMMI.

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David Greenfield:

Un área tecnológica que ha recibido mucha mayor atención debido al COVID-19 es el acceso remoto. Y aquí estamos hablando de la capacidad para acceder de forma remota a los equipos de la planta, o dispositivos y sistemas específicos, ya sea por parte de ingenieros internos u operadores, o incluso de terceros, como OEM e integradores de sistemas. Y al igual que los cobots, esta tecnología se ha desarrollado muy rápidamente en los últimos años, pero realmente se ha visto un nivel de interés acelerado debido a COVID en el último año.

Glen, se ha centrado mucho en las tendencias en torno al acceso remoto entre los fabricantes de maquinaria original y los fabricantes de alimentos envasados. ¿Cómo dirías que las cosas han ido cambiando al respecto en los últimos años?

Glen Long:

Es algo cercano y querido para mí porque vengo de ese lado del negocio. Y la tecnología para agregar acceso remoto a los equipos existe desde hace años. Pero la voluntad de las dos partes de permitir que eso suceda realmente no ha existido. Entonces, de repente llegó el COVID, y muy rápidamente se convirtió en una necesidad versus, digamos, si la capacidad existía, o si se quería o no. Entonces, gran adopción en diferentes tipos de acceso remoto. Y creo que cuando se habla de acceso remoto, se piensa en tres áreas diferentes. Ciertamente, hay un aspecto de servicio, y creo que ahí es donde muchas empresas pensaron por primera vez en poder acceder a una máquina de forma remota con el propósito de diagnosticar fallas, o programar diagnósticos de fallas, etc. Pero los otros dos elementos que vemos mucho ahora son la capacitación. Recurrimos a OpX Leadership Network y a nuestro Comité de Relaciones con la Industria en una especie de viaje de campo a Emerson el año pasado, y eso fue ciertamente algo de lo que fueron defensores. Y ahora es posible realizar la capacitación de una manera que nunca antes habíamos podido hacer a través de la realidad aumentada y la realidad virtual. Existen elementos de capacitación que se pueden realizar con el personal de forma remota y que nunca antes habían sido posibles. Entonces, creo que ese es un segundo elemento del acceso remoto.

El servicio, la formación y el mantenimiento predictivo son las tres áreas principales del uso del acceso remoto.El servicio, la formación y el mantenimiento predictivo son las tres áreas principales del uso del acceso remoto.Y creo que el tercero es el mantenimiento predictivo, y la capacidad ahora de entrar en un equipo de forma remota para ver qué está sucediendo con los motores, los variadores, las temperaturas, las cargas y cosas así, es solo un tremendo avance. Ha existido en otras industrias durante algún tiempo y hay un efecto de goteo. Ciertamente, el costo del equipo tiene mucho que ver con la capacidad o la viabilidad de ese tipo de tecnología predictiva. Pero el acceso remoto ahora se ha convertido en una tecnología necesaria, y hay un par de cosas realmente interesantes que están sucediendo. En primer lugar, OpX Leadership Network publicó un documento sobre las mejores prácticas para permitir esa conectividad entre la firma dueña de marca y el proveedor OEM. Eso siempre ha sido un obstáculo. Una vez más, eso está bajando, pero hay varias formas diferentes en las que se puede analizar para ver cómo se puede hacer de manera segura. Y realmente depende de una colaboración entre el fabricante de equipo original (OEM) y el dueño de marca (CPG).

La empresa fabricante de producto de consumo o dueña de marca puede activarlo y desactivarlo según sea necesario, pero ese es un elemento importante para que esto suceda. También hemos visto casos en el ámbito del servicio en los que ahora, por necesidad, hay profesionales capacitados por un lado que pueden guiar a los empleados menos capacitados en las firmas dueñas de marca a través de tareas muy complejas. Entonces, eso no solo ahorra dinero en términos de ese elemento de servicio, sino que también está involucrado ese elemento de capacitación. Y para la firma dueña de marca en el momento de necesidad, como hemos visto durante los últimos nueve meses, ese tiempo de actividad. Poder mantener ese equipo en funcionamiento según sea necesario. Entonces, existe un gran beneficio que hemos visto a corto plazo. Ha habido más progreso en el último año con este tipo de tecnologías que en los 10 años anteriores a este punto. Por lo tanto, se está viendo una adopción acelerada y un gran beneficio en ambos lados. Es beneficioso para el fabricante de productos de consumo empacados poder conservar ese recurso limitado y no perder tanto tiempo viajando de un lugar a otro.

Y para la firma dueña de marca existe un ahorro de costos, hay una velocidad involucrada en el diagnóstico de fallas y la solución. Entonces, solo enormes beneficios para ambos lados. Creo que todas esas cosas están influyendo en lo que se observa y, de nuevo, es un efecto de goteo. Muchos de los proveedores de este tipo de equipos están viendo que esto suceda y se les está presionando para que lo adopten más rápidamente. Entonces, no solo está viendo innovación, sino también adopción en esta tecnología.

En septiembre de 2020, el grupo de inteligencia de negocios de PMMI publicó un estudio sobre las tendencias en la adopción del acceso remoto. Entonces, ese es un documento de referencia muy importante para ver algunos de los diferentes aspectos que las personas están haciendo y cómo se está implementando, porque considero es interesante ver la innovación y la imaginación en algunos de los proveedores y cómo se está implementando esa tecnología.

Para descargar el informe de inteligencia de mercados de PMMI, Trends in Adoption of Remote Access (Tendencias en la adopción de acceso remoto), haga clic aquí.

Bryan Griffen:

Considero que más allá de las excelentes aplicaciones que mencionó Glen, que realmente justificaron la necesidad y el costo de hacer estas tecnologías, también debemos analizar cómo aplicamos el acceso remoto para asegurarnos de que sea seguro, que sea confiable, que evitemos problemas de ciberseguridad. Y OMAC, la Organización para la Automatización y el Control de Máquinas, acaba de publicar un nuevo documento de mejores prácticas sobre cómo implementar tecnologías de acceso remoto en las fábricas. Hay algunos temas clave de la guía que merecen algún comentario aquí. Quizás el componente más importante de una solución de acceso remoto exitosa no sea necesariamente la tecnología, sino las personas involucradas. Una de las cosas más importantes que hemos visto a lo largo de los años al intentar implementar el acceso remoto es el conflicto entre los equipos de TI y de OT. TI tiene que ver con la ciberseguridad y el mantenimiento del control de esas redes, y hacen un trabajo fantástico. Pero OT se trata de “necesitamos fabricar ahora mismo”. No podemos detenernos para hacer un parche de seguridad, por ejemplo, porque detenernos ahora mismo para hacer ese parche significa que tiramos el lote, que podría implicar cientos de miles de dólares de producto perdido.

Por lo tanto, debe haber un punto en el que esos dos factores se unan y discutan cuáles son las necesidades de ambas partes. Comprenda lo que necesita cada lado de esa ecuación para implementar con éxito las herramientas de acceso remoto. Luego, una vez que todos los jugadores estén alineados y se comuniquen bien, pueden pasar a la tarea de desarrollar la solución de acceso remoto, qué tipo de acceso remoto quieren usar, evaluar la situación actual dentro de la fábrica y qué necesidades hay desde el punto de vista de la tecnología, y luego hacer que todo funcione bien en conjunto. Pero todo comienza realmente con ese aspecto humano de la solución, no con el técnico.

Tom Egan:

Sí, y para mí voy a despegar un poco desde lo que Bryan dijo allí, todavía con ese informe de OMAC, que estoy de acuerdo. Creo es muy valioso. Algunas ideas de éxito real para implementar el acceso remoto. Aprendí un nuevo término referente al IT / OT, ​​la primera vez que lo vi en un informe de CIA y AIC. Y Bryan, espero tener este derecho. Pero el punto aquí es cómo el equipo de TI analiza la confidencialidad, la integridad y luego la disponibilidad, es decir, la disponibilidad de cualquier recurso. Mientras que el grupo de OT mira primero la disponibilidad. Pensé que era una afirmación fácil de ver y decir: "Están analizando el mismo problema. Lo están analizando a través de dos facetas diferentes del mismo problema. Por eso, hasta que se lleve a cabo la discusión, a veces tenemos el conflicto". Entonces, creo que fue una buena lección.

Para obtener más información sobre OMAC, haga clic aquí.

La otra parte fundamental para mí sobre el acceso remoto es que simplemente no creo que exista alternativa. Glen aludió al punto de que ahora hay un beneficio para ambos grupos. Siempre ha existido. Quizás la pandemia realmente lo ha puesto en primer plano debido a las restricciones de viaje, por ejemplo. Pero el beneficio es que el costo del tiempo de inactividad es demasiado alto. Es demasiado alto para que la empresa que está tratando de fabricar un producto ingrese al mercado para venderlo, y es demasiado alto para un fabricante de equipo original, OEM, que está tratando de respaldar el equipo y tiene que llevar un recurso humano a la ubicación. Entonces, si al menos puede entrar y echar un vistazo a cualquier problema que pueda estar en una línea de producción, o incluso monitorearlo en última instancia como una forma de acceder y utilizar de manera beneficiosa ese acceso remoto, es entender que solo el tiempo de inactividad es demasiado, demasiado costoso ahora. ¿Qué podemos hacer para reducir ese plazo? El acceso remoto es un enfoque que funcionará completamente.

Glen Long:

Dave, creo que siempre hemos visto esto como que el OEM y la firma dueña de marca son los dos lados de la cuestión del acceso remoto, pero creo que para el dueño de marca, por sí mismo, existe también una tremenda capacidad para poder acceder de forma remota al equipo en diferentes instalaciones, o para supervisores que se encuentran en grandes plantas y que tienen la capacidad de ser notificados, incluso fuera de la planta, para que se les notifique que algo en la línea no está funcionando correctamente, o no está funcionando con su eficiencia óptima. He estado con empleados de empresas dueñas de marca fuera de las plantas en visitas cuando se les notifica a través de su teléfono celular que algo en la línea está cayendo por debajo de cierto punto. Y literalmente se excusan para poder ir, apoderarse de la planta y abordarla. Entonces, definitivamente existe esa conexión de fabricantes de equipo original y firmas dueñas de marca. Y es esa parte del acceso remoto, pero para las plantas que tienen múltiples líneas y múltiples instalaciones solo dentro de sus propias organizaciones, existe una enorme capacidad y promesa en el desarrollo en el mundo de la maquinaria para que esos datos se recopilen y luego se generen. Entonces, el acceso remoto, creo, tiene dos connotaciones. Existe la connotación externa en la que se habla de fabricantes de equipos originales y dueñas de marca.

Pero luego la connotación interna donde se usa dentro de un grupo grande. Por lo tanto, está viendo un gran aprecio por la capacidad de hacerlo, y está encontrando formas de hacerlo de manera segura, y recién comienza a darse cuenta del beneficio porque existe una gran cantidad de datos disponibles allí. Y la pregunta ahora es cómo reunir esta información y usarla correctamente.

David Greenfield:

Sí, creo que para ambos puntos de lo que hemos estado hablando aquí en los últimos minutos son esos problemas culturales, problemas organizativos y problemas de costos finales. Y puedo recordar cuando comencé a escribir sobre tecnologías de acceso remoto hace varios años, que el gran factor eran los problemas de costos, los beneficios finales para los usuarios finales que adoptaron esto. Pero eso no parecía poder superar los problemas culturales y organizativos que existían en estas empresas, y lo han hecho durante años por razones obvias. Pero es interesante que lo que sucedió el año pasado haya obligado a la industria a repensar cómo deben funcionar las cosas. Y entonces, creo que en este punto están comenzando a ver esos beneficios finales de los que se ha hablado desde siempre. Se puede ver cómo no tener la cantidad de tiempo de inactividad, o prácticamente ningún tiempo de inactividad, el costo reducido de los viajes, y tener que enviar a alguien a estos sitios todo el tiempo, o visitar físicamente diversas instalaciones, o piezas de equipo que no tienen que viajar allí para hacer ahora, son todos grandes beneficios.

Creo que todo eso cae en el fondo, y ven que se está volviendo a cerrar el círculo nuevamente ahora que hemos superado algunos de esos problemas culturales y organizacionales que siempre han existido. Entonces, este ha sido un desarrollo interesante sin duda.

Realidad aumentada

David Greenfield:

Otra área de tecnología asociada con el acceso remoto que ha experimentado un gran impulso en el último año ha sido la realidad aumentada para el mantenimiento preventivo. Y mucho de lo que había visto en términos de ejemplos de aplicación en los últimos años casi siempre se había producido en las industrias de fabricación discretas, pero he visto cada vez más referencias en alimentos y bebidas. Por ejemplo, a través del proyecto de Cisco con los productores de leche de América que cubrimos recientemente. ¿Alguno de ustedes ha escuchado mucho sobre el uso de la realidad aumentada para mantenimiento preventivo y / o capacitación, como mencionó Glen, con productores de alimentos y bebidas y CPG?

La realidad aumentada está creciendo en uso para capacitación y mantenimiento predictivo.La realidad aumentada está creciendo en uso para capacitación y mantenimiento predictivo.Glen Long:

Sí. En la revista ProFood World de este mes se publicó un artículo sobre su uso para la formación en materia de saneamiento, que es algo muy especializado. Y mediante el uso de realidad aumentada y tecnología de realidad virtual, pudieron guiar a un trabajador menos calificado a través del complejo proceso de desinfección de un equipo en particular. Entonces, seguramente esa tecnología está ahí fuera. Creo que también es muy útil para los operarios y el personal de mantenimiento en las plantas de alimentos poder implementar eso en términos de mantenimiento y reparación, incluso sin que el fabricante de equipo original esté involucrado. Hay una enorme cantidad de información de los fabricantes de equipos originales sobre cosas simples, como embobinar películas, por ejemplo. Lo he visto usado para eso cuando tienen tanta rotación en las plantas de alimentos con los operadores del equipo. Incluso lo que consideraría tareas relativamente simples son difíciles porque la capacitación no está ahí para transmitir ese conocimiento de trabajador a trabajador. Y luego, con la rotación, esta tecnología permite que incluso un trabajador menos calificado tenga la capacidad de recorrer un proceso paso a paso y lograr ese trabajo o esa tarea. Por lo tanto, seguro que está cada vez más disponible a medida que el precio baja y las tecnologías avanzan.

Tom Egan:

Y Dave, el artículo al que haces referencia sobre Cisco lo estaba leyendo por primera vez, y realmente me gustó cómo tienen una tecnología y existe una necesidad. ¿Cómo se asocian con las organizaciones para hacer esto? Pensé en el uso donde Cisco dijo: "Les brindaremos, o proporcionaremos a un costo muy reducido, un conjunto completo de herramientas, para que los trabajadores, los gerentes y la empresa realmente puedan comprender lo que está sucediendo con ello". Excelente ejemplo. Involucró a todas las partes de la organización. Los individuos que están en la planta están obteniendo información para ayudarlos a hacer su trabajo.

Luego, los gerentes obtienen información de lo que está haciendo la fuerza laboral en términos de manejar cualquier problema o encontrar una solución, como mencionó Glen, sobre el trabajo de saneamiento. Están entendiendo qué puede mejorar ese proyecto en particular de la fuerza laboral. Y luego, sobre una base corporativa, simplemente ser capaz de administrar en general. Pensé que era un gran caso en el que se introdujo un conjunto completo de herramientas.

Bryan Griffen:

Creo que uno de los otros aspectos interesantes que estamos viendo como el uso de este tipo de realidad aumentada y la combinación del acceso remoto es dónde podemos llevar a un técnico que es el principal en un equipo en particular, pero tal vez esté vinculado en el sitio de otra persona. Y podemos enviar a otro técnico al sitio en cuestión, y ese técnico puede conectarse de forma remota con el principal y obtener asistencia en línea en tiempo real para resolver cualquier problema. Y así, efectivamente, ha convertido a todos sus técnicos estándar en el mismo nivel y calidad que sus técnicos principales al tener esa conectividad.

 

Más información al respecto, a continuación:

- Para obtener más información sobre OpX Remote Access, haga clic aquí.

- Para descargar el informe PMMI Business Intelligence, Trends in Adoption of Remote Access (Tendencias en la adopción de acceso remoto), haga clic aquí.

- Para obtener más información sobre OMAC, haga clic aquí.

- ¿Está interesado en aprender más sobre el mantenimiento predictivo? Descargue este documento técnico gratuito de PMMI Business Intelligence aquí.

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