Comparación de plataformas en la nube para uso industrial

Amazon Web Services, Microsoft Azure y Google Cloud representan 80 % del mercado mundial de la nube. ¿Cuál es la adecuada para sus operaciones?

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Getty Images

La tecnología basada en la nube ofrece a los usuarios finales de las industrias de fabricación y procesamiento una gran cantidad de beneficios. Quizás lo más importante es que permite una "fuente única de verdad" para grandes conjuntos de datos recopilados de sistemas e instalaciones dispares. Al sincronizar estos datos, las plataformas en la nube pueden permitir una planificación y una visibilidad de extremo a extremo que serían difíciles o imposibles si en su lugar se utilizaran servidores locales en las instalaciones. Además, debido a que las plataformas en la nube consumen grandes cantidades de datos de muchas ubicaciones y empresas, se pueden usar para entrenar potentes aplicaciones de aprendizaje automático que las operaciones individuales no tendrían la capacidad de desarrollar por sí solas.

Actualmente, tres grandes plataformas poseen el 80 % del mercado mundial de la nube: Amazon Web Services (AWS), Microsoft Azure y Google Cloud. Sin embargo, no todas las plataformas en la nube son iguales. Si bien ofrecen una funcionalidad básica similar, las plataformas han creado nichos estratégicos para sí mismas, lo que las hace más adecuadas para algunas industrias y casos de uso que para otras. IoT Analytics, una firma de investigación de mercado de Internet de las cosas, ha desglosado las características de cada una de las principales plataformas en la nube y ha proporcionado comentarios sobre sus fortalezas y debilidades. Las ofertas de servicios de cada proveedor de la nube en este análisis se centran en tres categorías relevantes para las empresas industriales:

·        Habilitación/administración de aplicaciones: servicios destinados a permitir que los desarrolladores de software creen y administren aplicaciones de Internet de las cosas (IoT). Esto puede incluir motores de reglas, entornos de desarrollo de IoT o gemelos digitales.

·         Administración de dispositivos: servicios diseñados para garantizar que los dispositivos conectados funcionen correctamente al proporcionar parches y actualizaciones para el software que se ejecuta en los dispositivos o sus puertas de enlace de borde asociadas. Por ejemplo, esto puede incluir monitoreo de dispositivos, actualizaciones de firmware o administración de configuración de implementación.

·         Gestión/habilitación de datos: servicios que brindan la capacidad de almacenar y analizar datos relacionados con IoT.

Servicios web de Amazon

AWS fue la primera plataforma importante en introducir el servicio de nube pública, ya que lo hizo en 2006. Sin embargo, solo comenzó a agregar servicios específicos de IoT en 2015, según IoT Analytics. Lo más destacado es que AWS es conocido por la multitud de sus ofertas, con un total de 227 servicios en la nube diferentes que se enumeran en su sitio web en 2022. Esto se debe a que el modelo comercial de AWS está más orientado hacia la administración/habilitación de aplicaciones, en lugar de la administración de dispositivos o gestión/habilitación de datos. También es conocido por su facilidad de uso y flexibilidad en comparación con otras plataformas, ya que se ha prestado atención a que la configuración sea lo más intuitiva posible, y la empresa ofrece tutoriales abiertamente. Dicho esto, si bien las ofertas de AWS son diversas, no son tan especializadas como Microsoft Azure, particularmente en lo que respecta a las aplicaciones para la fabricación, de las cuales AWS ofrece menos, dice IoT Analytics. Aún así, la plataforma ha comenzado a moverse en esta dirección con el anuncio de varios servicios nuevos de IoT dirigidos a la industria, incluido AWS IoT RoboRunner, que está diseñado específicamente para robótica, y AWS Private 5G, un servicio de administración que ayuda en la implementación, operar y escalar redes celulares privadas.

Microsoft Azure

Aunque Microsoft Azure lanzó su nube pública cuatro años después de AWS, presentó sus servicios de IoT solo cinco meses después de que lo hiciera AWS. Desde entonces, IoT Analytics dice que Microsoft ha establecido una estrategia centrada en IoT que atiende específicamente a clientes empresariales y ha logrado superar a AWS en este dominio. Para muchos clientes, Microsoft Azure es más fácil de adoptar porque ya usan Microsoft Windows, Microsoft 365 y Microsoft Dynamics en sus operaciones de atención al cliente. Como resultado, los datos extraídos de OT (tecnología de operaciones) en la nube de Microsoft Azure son más fáciles de integrar con los sistemas de TI de la oficina central. Además, Microsoft Azure ofrece servicios específicos de la industria de los que carece AWS, como Microsoft Cloud for Manufacturing. Otro diferenciador clave que presenta Microsoft Azure es su capacidad para integrarse con herramientas de inteligencia comercial como Power BI. En general, Microsoft Azure se centra en simplificar la forma en que las empresas utilizan el IoT para lograr una mejor interoperabilidad, con un énfasis particular en el IoT industrial y la informática perimetral. Mientras que AWS presenta sólidas ofertas de administración/habilitación de aplicaciones, Microsoft Azure está orientado a la administración de dispositivos, prestando especial atención al hardware y los dispositivos industriales.

Nube de Google

En el mercado mundial de la computación en la nube pública, Google Cloud ocupa un distante tercer lugar después de AWS y Microsoft Azure, según IoT Analytics. Sin embargo, sigue siendo el proveedor clave de varias tecnologías de nube comúnmente adoptadas. Lo más destacado es que la plataforma de orquestación de contenedores de código abierto Kubernetes fue diseñada por Google y se ha convertido en el estándar de facto para administrar contenedores de software en la nube. Además, debido a la amplia experiencia de Google en la organización de búsquedas y otros datos, IoT Analytics señala que Google Cloud se destaca en análisis, big data, inteligencia artificial y aprendizaje automático. De las tres principales plataformas en la nube exploradas en este artículo, Google Cloud está más orientada hacia los servicios de administración/habilitación de datos que a los servicios de administración/habilitación de aplicaciones o administración de dispositivos. El servicio IoT de Google Cloud se llama Cloud IoT Core y es similar al IoT Hub de Microsoft Azure. Sin embargo, integra las herramientas de análisis general de Google para permitir una mayor funcionalidad de gestión y procesamiento de datos. Aún así, en comparación con AWS y Microsoft Azure, IoT Analytics dice que Google Cloud ofrece sustancialmente menos servicios específicos de IoT en general. Si bien hay varios clientes importantes de IoT que usan Google Cloud, la plataforma está menos enfocada en empresas industriales y más en empresas de TI como Spotify y Snapchat.