Evaluación del valor de la computación en la nube

Cuando se trata de análisis de datos para mejora operativa, las tecnologías en la nube han reducido obstáculos asociados con infraestructura, hardware, mantenimiento y capital necesarios para tales esfuerzos. Pero, ¿vale la pena para los más pequeños?

Hoy en día, pocas personas en la industria aún no se han visto inundadas de información sobre el uso de la computación en la nube y en el borde para recopilar y analizar las enormes cantidades de datos generados por los equipos industriales. Y aunque la computación en la nube fue el foco principal de estas aplicaciones hace varios años, en los últimos años, la computación de borde ha ganado una parte cada vez mayor de la discusión. La razón de esto se debe en gran parte a las ventajas de la informática de punta de mantener los datos en el sitio y no tener que preocuparse por el ancho de banda y las preocupaciones de costos generadas al transmitir y almacenar esas enormes cantidades de datos de equipos en la nube.

A pesar de estos beneficios, la computación en la nube seguirá desempeñando un papel importante en el futuro de la industria, y no solo para las empresas más grandes. Para obtener más información sobre esto, nos pusimos en contacto con Brian Fenn, director de operaciones de Advanceon, una empresa de servicios de ingeniería e integración de sistemas. Como se unió en un episodio de la serie de podcasts “Automation World Gets Your Questions Answered”, Fenn brindó varias ideas sobre los beneficios de la computación en nube para los fabricantes pequeños y medianos.

A continuación, se presentan algunos de los puntos clave discutidos en el episodio.

Realidades de la computación en la nube

Cuando se le preguntó sobre su experiencia con el uso de la computación en la nube por parte de los clientes de Avanceon, Fenn dijo que cree que más del 50% de los clientes de la empresa usan la computación en la nube de alguna manera. “Entre la computación en la nube y la virtualización, hemos visto cómo estas [tecnologías] realmente despegan dentro de los departamentos de TI de fabricación a medida que esas tecnologías se vuelven más confiables y forman parte de nuestra vida cotidiana ... para los fabricantes más pequeños hasta los grandes”.

Fenn explicó que la mayoría de las aplicaciones de computación en la nube entre los clientes de Avanceon implican su uso "como una manera fácil de obtener más visibilidad de su proceso existente".

Evaluación del valor de la computación en la nubeBrian Fenn, director de operaciones de Advanceon.Como ejemplo, Fenn mencionó el trabajo de Avanceon en un proyecto de Internet de las cosas para un fabricante de productos químicos que utiliza sensores inalámbricos de bajo costo para recopilar datos críticos de seguridad y ambientales. El objetivo de este proyecto era hacer que estos datos fueran accesibles en su campus y enviarlos a la nube para su análisis.

“Luego, juntamos esa [capacidad] con algún software de notificación, que permitió al fabricante reducir la cobertura de turnos físicos para sus rondas en la planta fuera de las horas de trabajo”, dijo Fenn. “Ese sistema terminó ahorrándoles decenas de miles de dólares al año. Por lo tanto, ya sea visualizando información de producción casi en tiempo real para mejorar la identificación de problemas y el tiempo de respuesta, o estableciendo tendencias y analizando los parámetros clave del proceso y la efectividad del equipo, la nube representa un camino más rápido y menos intensivo en capital para los fabricantes en su viaje de gestión de operaciones ".

Acceso remoto

Fenn señaló que la pandemia de COVID-19 ha obligado a los fabricantes a reevaluar cómo trabajan e interactúan sus empleados entre sí. El uso de tecnologías de reuniones remotas para las interacciones del día a día ha "ayudado a abrir las puertas y acelerar la voluntad [de la industria] de utilizar estas diferentes tecnologías [de conexión remota]", dijo. “Vemos a muchas más personas [que ahora se sienten más] cómodas teniendo ese tipo de conexión y siendo capaces de trabajar de manera mucho más colaborativa e interactiva. Y hemos visto eso no solo en el lado del soporte, sino también en el lado de la implementación, donde [puede haber] consideraciones de seguridad y debemos asegurarnos de saber lo que está sucediendo en el campo con respecto al inicio y funcionamiento de diferentes equipos."

Seguridad

En cualquier discusión sobre tecnología de acceso remoto y / o computación en la nube, la seguridad sigue siendo una preocupación importante para muchos fabricantes. Fenn mencionó que sí ve que las actitudes comienzan a cambiar, ya que más usuarios ven las aplicaciones de computación en la nube para sus opciones de fabricación como algo similar al uso que hacen de los métodos de pago en línea.

“A medida que esos productos maduraron y se volvieron más robustos, más y más personas comenzaron a integrarlos en sus interacciones diarias debido a los numerosos beneficios que ofrecían”, dijo Fenn. “Del mismo modo, los proveedores han madurado sus ofertas y su enfoque de seguridad. Y más personas están familiarizadas con el uso de aplicaciones basadas en la nube para otras funciones, ya sea para sistemas de tiempo y gastos, aplicaciones de gestión de proyectos y relaciones con el cliente, o incluso el software de oficina tradicional como correo electrónico, procesamiento de texto y hojas de cálculo. Y así, como resultado, más fabricantes están utilizando estas tecnologías debido a los beneficios que ofrecen sobre un sistema local ".

Añadió que la nube también ha “reducido en gran medida las barreras de entrada para estas soluciones no críticas al eliminar o reducir los obstáculos relacionados con la infraestructura, el hardware, el mantenimiento y el capital. Y también redujo los costos de cambio y facilitó el traslado de la solución, y también sus datos, de un proveedor a otro. Si no está satisfecho con los resultados, el atractivo obvio de la falta de costos de capital iniciales ha alentado a más personas a probar estas soluciones, ya que ha reducido el rendimiento necesario para justificar tal gasto ".

¿Nube o borde?

Dado que no hay forma de discutir realmente la computación en la nube sin tocar también la computación en el borde, le pedimos a Fenn que explicara las razones por las que un fabricante querría usar la nube en lugar de realizar este tipo de aplicaciones en el sitio con tecnologías de computación en el borde.

Fenn dijo que, si bien las tecnologías de computación en la nube y en el borde funcionan de diferentes maneras, usar una no le impide usar la otra. “De hecho, pueden complementarse entre sí de manera bastante eficaz entre el procesamiento e intercambio de datos en tiempo real y el análisis histórico y de características y la perspectiva”, dijo.

Los principales beneficios de elegir una tecnología basada en la nube son los recursos informáticos y de almacenamiento casi infinitos. “Pero también hay limitaciones inherentes de latencia y ancho de banda que hacen que la velocidad sea un problema [con la computación en la nube]”, dijo Fenn. "Entonces, si bien la nube es adecuada para alojar, analizar y presentar datos e información, la ventaja es, en muchos sentidos, lo contrario".

Explicó que esto significa que, si bien la informática de punta tiene recursos de computación y almacenamiento limitados, “también es capaz de procesar rápidamente comandos e interfaces a nivel de dispositivo. Por lo tanto, es bueno para recopilar datos de comunicación, así como para controlar”, dijo.

Fenn también señaló que “algunas soluciones pueden usar ambos paradigmas en conjunto. Por ejemplo, es posible que tenga un dispositivo periférico que recopile datos y realice algunos cálculos en tiempo real sobre los indicadores clave de rendimiento del proceso y envíe toda esa información a la nube. Luego, esos datos se almacenan y analizan y sirven como base para diferentes informes y pantallas. Al mismo tiempo, podría tener esquemas de control o parámetros generados por algoritmos o manuales hasta el límite.

Beneficios finales

Cuando se le pidió que explicara los principales beneficios de la computación en la nube, específicamente para la mayoría de los fabricantes que no son grandes operaciones globales, Fenn dijo: “La computación en la nube realmente me entusiasma porque democratiza este tipo de aplicaciones no críticas. Como resultado, hay cada vez más oportunidades para que los fabricantes pequeños y medianos aprovechen una mejor comprensión de sus operaciones de fabricación y comiencen a desbloquear las limitaciones de eficiencia y calidad que han permanecido en gran parte invisibles hasta la fecha [debido a] las herramientas limitadas y mano de obra que esas organizaciones podrían comprometerse con ese tipo de iniciativas ".

Explica además que, donde los modelos de análisis de datos anteriores requerían una gran inversión inicial en hardware y personalización, la computación en la nube facilita la configuración rápida de una prueba de concepto con respecto a un problema específico. Esto permite un rápido retorno de la inversión en un área de este tipo para luego justificar una expansión gradual que “no solo continúa proporcionando valor, sino que también introduce estos conocimientos y modificaciones posteriores a una cadencia que es más exitosa desde la perspectiva de la gestión del cambio y el elemento humano, —dijo Fenn.

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