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Automatizar su planta es un maratón, no un sprint

Una hoja de ruta de automatización identifica los pasos clave que ayudan a definir el proceso de desarrollo de su estrategia e incluye un proceso formal de toma de decisiones sobre cómo proceder correctamente.

Mapa Automatizacion

Por Stephen Schlegel

Probablemente no te despertarías un día y decidirías competir en un maratón. Se necesita planificación, capacitación, preparación y compromiso. La automatización de su planta no es diferente.

Por ejemplo, considere la tecnología en el automóvil que conduce. Por lo general, funciona la primera vez, todas las veces, y cumple con sus expectativas.

¬ŅPor qu√© no puede ser as√≠ en la planta? B√°sicamente, su autom√≥vil ha sido dise√Īado y ensamblado como un paquete completo. Su planta y mano de obra han evolucionado a lo largo de los a√Īos. Lo m√°s probable es que tenga una combinaci√≥n interesante de equipos heredados con nuevas l√≠neas y cambios demogr√°ficos en la fuerza laboral.

Puede pensar que est√° atascado, pero la verdad es que necesita descubrir d√≥nde se encuentra en su viaje de automatizaci√≥n y dise√Īar planes que lo ayuden a llegar a donde necesita estar.

La mayoría de los proyectos de automatización fallan porque, con demasiada frecuencia, no se abordan preguntas básicas como estas:

¬∑        ¬ŅD√≥nde empiezo?

¬∑         ¬ŅEst√° lista mi gente?

¬∑         ¬ŅC√≥mo se pagar√° solo?

¬∑         ¬ŅQu√© es cr√≠tico para mi negocio?

Para ayudar a aclarar un poco este complejo problema de lanzar (o relanzar) su viaje de automatización, el Instituto FSO le pidió a John Giles, exgerente de ingeniería de Amway, que compartiera sus ideas.

Sus responsabilidades en Amway incluyeron el desarrollo y la dirección de los equipos de automatización de la empresa en robótica y modernizaciones de línea, al mismo tiempo que interactuaba con el personal de planta en todos los niveles de la empresa.

Instituto FSO: ¬ŅQu√© es una breve explicaci√≥n de la hoja de ruta de automatizaci√≥n?

Giles: La hoja de ruta de automatización define los pasos clave para ayudar a definir el proceso de desarrollo de una estrategia de automatización. La hoja de ruta utiliza el proceso de peaje (una herramienta eficaz de gestión de proyectos), donde cada peaje es un punto de revisión o decisión que proporciona comunicación, supervisión y un proceso formal de toma de decisiones sobre cómo proceder.

El primer paso, el descubrimiento, tiene que ver con el uso de sus datos de manufactura espec√≠ficos, junto con encuestas para ayudar a identificar por d√≥nde empezar. Una vez que se identifica el camino, el segundo paso, la evaluaci√≥n de factibilidad, profundiza m√°s en los entregables espec√≠ficos y un orden aproximado de costos y justificaci√≥n de magnitud, y establece pautas para el proyecto potencial. El siguiente paso, el desarrollo de la estrategia, se sumerge m√°s profundamente en los detalles del proyecto, con el objetivo de brindar un alcance del proyecto, requisitos de capital y justificaci√≥n financiera. El cuarto paso es la prueba de concepto, que es la fase de ejecuci√≥n del proyecto de automatizaci√≥n y suele ser la fase m√°s larga debido al equipo y al tiempo de puesta en marcha. El √ļltimo paso es evaluar y replicar, lo que esencialmente aplica las lecciones aprendidas para implementar proyectos de automatizaci√≥n adicionales.

Instituto FSO: Muchos proyectos de automatizaci√≥n no cumplen con las expectativas de las partes interesadas. Seg√ļn muchos expertos, las empresas se sienten atra√≠das por la emoci√≥n de ese objeto nuevo y brillante y pasan por alto los problemas cruciales que necesitan resoluci√≥n. ¬ŅPuede proporcionar m√°s informaci√≥n sobre el valor de la fase de descubrimiento?

Giles: El paso de descubrimiento es crucial, ya que ayuda a definir la estrategia de automatización adecuada para su situación y enfoca la atención en un proyecto específico que producirá resultados donde más se necesitan. Cada aplicación de automatización es diferente, y este paso permite que el equipo recopile información importante y que todos participen en la dirección general. Mediante el uso de datos de producción, pronósticos, estrategia corporativa y datos de encuestas, este paso ayuda a crear el enfoque que tiene más sentido y producirá el mayor beneficio.

Otro paso clave durante la fase de descubrimiento es identificar y evaluar los recursos en todos los niveles para garantizar que est√©n disponibles. Internamente, esto incluye fabricaci√≥n, ingenier√≠a, mantenimiento, seguridad, calidad, compras y, s√≠, recursos humanos. Externamente, esto incluir√≠a integradores, programadores, proveedores, fabricantes, mecanizado, etc. Las personas y empresas competentes son un requisito para el √©xito de la automatizaci√≥n y, seg√ļn nuestra experiencia, estos recursos suelen subestimarse al comienzo del proyecto.

Instituto FSO: ¬ŅQu√© aportar√° la fase de evaluaci√≥n de viabilidad a la empresa?

Giles: La evaluación de factibilidad suele ser la parte más creativa de la hoja de ruta y es uno de los mejores momentos para analizar diferentes métodos para aplicar la automatización al área específica que se necesita. Un ejemplo sería abordar las áreas de cuello de botella específicas en una línea de empaque, ya sea que se deban a problemas de equipo, mano de obra o posibles problemas de seguridad. El empaquetado en cajas y el paletizado suelen ser áreas comunes, ya que tienden a cubrir las tres áreas de cuello de botella.

Se pueden investigar muchas soluciones durante esta fase, seguidas de algunas decisiones clave para reducir el mejor enfoque, de modo que el equipo no dedique un tiempo valioso a soluciones que pueden no ser viables. El desafío aquí es no ser demasiado detallado durante la evaluación de factibilidad. El objetivo es entregar un marco para un plan de negocios, con costos de proyecto aproximados y un cronograma, para ayudar a decidir si el proyecto debe continuar con el siguiente paso. Un líder de proyecto competente es importante para mantener el funcionamiento del equipo al nivel correcto y dejar que los detalles específicos se definan durante el paso de desarrollo de la estrategia.

Por estas razones, un acta de constitución del proyecto se considera un entregable clave en este paso del proceso, particularmente porque define lo que se incluye y lo que se excluye en el proyecto en general. Esto es importante en esta etapa, ya que crea un acuerdo formal y un método para comunicar exactamente cuál es el objetivo general y qué se entregará en el proyecto general.

Recuerdo un comentario que Greg Flickinger, vicepresidente senior de operaciones y cadena de suministro de Green Thumb Industries, se√Īal√≥ en un art√≠culo anterior: ‚ÄúPara tener un impacto significativo en el desempe√Īo de la organizaci√≥n, nuestros equipos tambi√©n deben tener los recursos para tomar medidas. Los recursos de hoy se centran en la tecnolog√≠a: tecnolog√≠a en forma de herramientas, datos y an√°lisis. La tecnolog√≠a es el gran habilitador, acelerando los resultados y cimentando el sostenimiento, cuando [se] coloca sobre una base s√≥lida de equipos capacitados y preparados‚ÄĚ.

La mejor manera de comenzar es planificar minuciosamente las fases de descubrimiento y evaluación de viabilidad. Para entrenar de manera inteligente para su éxito, seleccione un proyecto significativo y manejable que generará confianza y establecerá una victoria temprana, lo que conducirá a un historial eventual de victorias. Esto es importante para las personas involucradas y, lo que es más importante, para establecer y comprometer su cultura para el éxito de la automatización. A medida que desarrolle competencia a través de estas victorias, encontrará que esos proyectos de automatización más grandes y complejos se volverán muy factibles. Es el concepto sencillo de aprender a caminar antes de correr, y no olvides prepararte para lo inesperado.