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¿Actualización del paletizador? Es probable que esté atrasado

Aunque a menudo se dan por sentados, los sistemas de paletización son un activo crítico de la planta que no debe descuidarse cuando llega el momento de realizar actualizaciones de automatización.

Bryan Little

Por Bryan Little, gerente de proyecto/ingeniero principal, Avanceon

¿Conoce esa cosa vieja y polvorienta escondida en el almacén de su planta en la que nadie piensa pero que probablemente sea uno de los activos más importantes que posee? Es el temido sistema de paletizado. Debido a que la mayoría no entiende su complejidad única, tiene un aura de "no molestes al gigante dormido". Como resultado de este estigma, las máquinas paletizadoras suelen recibir un mantenimiento deficiente, rara vez se actualizan y, a menudo, no cuentan con un buen programa de mantenimiento preventivo.

Además, recibe este descuido a pesar de ser uno de los equipos de funcionamiento más duro de su planta; la máquina paletizadora maneja toda su producción las 24 horas del día, los 7 días de la semana, los 365 días del año, sin importar lo que le eche.

Cuando las cosas van mal con el paletizador, hay dos soluciones posibles: cerrar la producción o apilar manualmente. Si bien cerrar la producción es un escenario apocalíptico, el apilamiento manual sigue siendo un desafío importante debido a la falta de personas disponibles para dedicarse a la tarea, así como a otras dificultades.

Por ejemplo, imagine lo que sucedería si un paletizador se descompusiera y la reparación requiriera una cantidad de piezas obsoletas que no puede encontrar, respaldar o reemplazar. Reemplazar un sistema de paletización completo es una gran tarea desde el punto de vista logístico, financiero y de pérdida de tiempo. Sin embargo, al igual que otros equipos, puede tratarse como una actualización de obsolescencia específica basada en el riesgo que considera los problemas mecánicos y eléctricos relevantes. Como ejemplo de este enfoque basado en el riesgo, Avanceon actualizó recientemente un sistema de paletización basado en Linux de 25 años con numerosos servomotores obsoletos para el posicionamiento. El sistema incluía un baúl de palet completo principal, tres celdas de apilamiento robóticas individuales, 18 carriles de alimentación para varias rutas de productos y más de 50 patrones diferentes de apilamiento de palets. En el lado positivo, el sistema de paletización tenía un marco y rieles mecánicos sólidos y, como resultado, trabajamos con el cliente para definir un enfoque para la actualización que abordó los problemas eléctricos sustanciales y cerró la brecha en algunas actualizaciones mecánicas menores muy necesarias.  A partir de la tecnología basada en la década de 1990, tomamos el sistema antiguo e insoportable y lo transformamos en un sistema que un técnico de mantenimiento promedio de 2020 podría admitir y modificar.

El sistema renovado incluía una base sólida de Rockwell CLX, nuevos servos Rockwell y una HMI (interfaz hombre-máquina) basada en AVEVA y una plataforma de historial para visualización y conexión a los sistemas de gestión de producción y almacén.

Las selecciones de tecnología se alinearon con los estándares de los clientes tanto desde la perspectiva de la metodología del modelo y del software como de la integración con el SCADA general de la planta de AVEVA (control de supervisión y adquisición de datos).

El sistema en su conjunto proporcionó una visibilidad completa de la operación de paletización y gestión de cajas, medidas de seguridad mejoradas y conformes, y la capacidad de expandir el sistema. Una conclusión clave del proyecto fue que, si bien la evaluación inicial predijo que los sistemas mecánicos eran estables, descubrimos que ese no era el caso después de realizar la actualización.

Si bien el equipo podía cumplir con las configuraciones antiguas y el "equilibrio delicado" ajustado durante 20 años de operaciones y concesiones, no podía manejar la variabilidad y el ritmo de los nuevos componentes eléctricos. En este caso, no eran solo los cerebros electrónicos los que necesitaban una actualización: muchos de los sensores críticos y la mecánica de arranque y parada de los rodillos también debían actualizarse. Un paralelo a esto sería colocar un motor nuevo en un automóvil con amortiguadores, frenos y neumáticos viejos. Sin esas actualizaciones mecánicas auxiliares, seguirá funcionando como el auto original.

Con un nuevo motor, mejoras mecánicas clave y un nuevo panel de control en el sistema, los operadores y el liderazgo de la planta pueden confiar en que el paletizador seguirá siendo el alma de la planta, asegurando que la producción y los palets fluirán durante los próximos 20 años. Entonces, no te olvides de esa vieja y sucia cosa que hace ruido en el almacén. Es una parte importante de su sistema de producción y probablemente merezca atención y una actualización de automatización.

Bryan Little es líder de operaciones en Avanceon, miembro certificado de la Asociación de Integradores de Sistemas de Control (CSIA). Para obtener más información sobre Avanceon, visite su perfil en CSIA Industrial Automation Exchange.

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