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Mother Earth aumenta velocidad y flexibilidad de operación con estuchadora y empacadora en bandejas

La cervecera Mother Earth aumenta su rendimiento y calidad en medio de la escasez de mano de obra con encartonadora automatizada.

Las latas pasan por dos líneas de enlatado Wild Goose WGC 250 separadas, donde se enjuagan y desinfectan mediante dos enjuagadoras giratorias, se llenan y se cierran.
Las latas pasan por dos líneas de enlatado Wild Goose WGC 250 separadas, donde se enjuagan y desinfectan mediante dos enjuagadoras giratorias, se llenan y se cierran.

Mother Earth Brewing Company comenz√≥ como un pasatiempo para Daniel y Jon Love, y Kamron Khannakhjavani en 2010 en San Diego. La empresa operaba en un espacio industrial de 200 metros cuadrados, lo que permiti√≥ que el negocio creciera r√°pidamente y que la empresa comenzara la auto-distribuci√≥n de 22 oz. botellas y barriles a tiendas, bares y restaurantes. Le sigui√≥ un Tap House grande en Vista, California, que le dio a la compa√Ī√≠a m√°s oportunidades para expandir sus espacios de producci√≥n, agregando casi 2.600 metros cuadrados.

La cervecera comenzó con una distribución significativa a fines de 2013. Después de un crecimiento de dos dígitos en 2014, Daniel Love quería expandir sus operaciones, pero tuvo dificultades para hacer negocios y encontrar nuevas oportunidades de crecimiento en el sur de California.

‚ÄúSimplemente no es un estado propicio para los negocios para alguien de nuestro tama√Īo, menos de cien empleados‚ÄĚ, dice Daniel Love.

Expansión hacia el norte

Entonces, como hacen muchos californianos, Daniel Love se dirigi√≥ al norte a Boise, Idaho, donde encontraron muchas oportunidades para asociarse con el gobierno local e iniciativas que apoyaban a peque√Īas empresas como la suya.

La compa√Ī√≠a construy√≥ una f√°brica de m√°s de 3.000 metros cuadrados 1,6 kil√≥metros al occidente de Boise en la ciudad vecina de Nampa, lo que les proporcion√≥ mucho espacio para expandirse.

La instalaci√≥n alberga una sala de cocci√≥n Mueller de recipientes m√ļltiples con un volumen de barril de cerveza de 40 (bbl) y la capacidad de producir m√°s de 100.000 bbl al a√Īo, convirti√©ndose en una de las cervecer√≠as m√°s grandes de Idaho, seg√ļn la compa√Ī√≠a. La planta de producci√≥n de Nampa respalda la mayor parte del crecimiento de la empresa y produce cerveza para todos los mercados fuera del sur de California. La cervecer√≠a Vista original contin√ļa brindando ofertas especiales y de barril a su mercado local, al mismo tiempo que gestiona la creaci√≥n de cervezas √ļnicas para los visitantes en sus operaciones minoristas en el norte del condado de San Diego.

Bajo la marca, hay ocho cervezas diferentes durante todo el a√Īo, incluida su fama, la cerveza de crema de vainilla Cali Creamin '.

‚ÄúParece que podr√≠a ser dulce, pero es una cerveza seca‚ÄĚ, dice Daniel Love. ‚ÄúUtilizamos semilla de vainilla de Madagascar en lugar de l√ļpulo. Es muy especial y √ļnico. Nadie m√°s hace este tipo de cerveza‚ÄĚ.

Encartonadora automatizada permite que Mother Earth crezca en medio de los problemas de la pandemia

Cuando comenz√≥ la pandemia del COVID-19, tambi√©n cre√≥ algunos obst√°culos para la empresa artesanal en medio de su crecimiento r√©cord. Su sala de degustaci√≥n en California cerr√≥, pero la compa√Ī√≠a mantuvo su operaci√≥n de cerveza de barril en Vista para mantener el flujo de distribuci√≥n en el sur de California a trav√©s de Stone Brewing. Actualmente, la instalaci√≥n de Nampa todav√≠a distribuye a 20 estados y 11 pa√≠ses diferentes, mientras que tambi√©n llena donde la cervecer√≠a Vista no puede. En general, el negocio es bueno ya que la empresa produce alrededor de 10 millones de latas por a√Īo.

En marzo de 2020, la compa√Ī√≠a trajo una de sus m√°quinas enlatadoras Wild Goose a Nampa, donde ya ten√≠a otra de la misma m√°quina, desde su ubicaci√≥n de California, lo que les permiti√≥ aumentar hasta 80 latas por minuto.

La compa√Ī√≠a pasa el 70% de su tiempo procesando paquetes mixtos de 24 unidades y el otro 30% procesando paquetes de 12 con sus cervezas Cali Creamin', Tierra Madre y Boo Koo. Hasta hace poco, el empaque se manejaba manualmente, pero la escasez de mano de obra y la cantidad de variedad requer√≠an automatizaci√≥n.

La empresa invirtió en una encartonadora Econocorp Spartan, que le permitió automatizar el armado y empaque de cajas y bandejas.

La empresa invirti√≥ en una encartonadora Econocorp Spartan, que les permiti√≥ automatizar el armado y empaque de cajas y bandejas.La empresa invirti√≥ en una encartonadora Econocorp Spartan, que les permiti√≥ automatizar el armado y empaque de cajas y bandejas.‚ÄúHacemos muchas cosas en bandejas de 24 paquetes‚ÄĚ, dice Chris Baker, director de operaciones de elaboraci√≥n de cerveza. ‚ÄúPero tambi√©n est√°bamos tratando de tocar ese lado del negocio del cart√≥n. Quer√≠amos algo que hiciera ambas cosas porque, individualmente, las dos m√°quinas son costosas. Entonces, conseguir algo que fuera un buen puente entre ellos era lo que est√°bamos buscando, y la Spartan realmente cubri√≥ eso‚ÄĚ.

 La empresa no solo empacaba cajas de 12 paquetes y bandejas de 24 paquetes para sus diferentes cervezas, sino que algunas marcas agregaron la complejidad de tener latas de 12 y 16 onzas. Esto requer√≠a una estuchadora que les permitiera cambiar a menudo con facilidad. Ahora, pueden cambiar la estuchadora Econocorp en menos de 20 minutos, lo que no afecta negativamente los objetivos de producci√≥n.

‚ÄúEstamos por todas partes, por lo que el empaque debe ser bastante √°gil para que podamos llegar a una marca y eliminar cuatro formatos diferentes y luego ingresar a otra marca‚ÄĚ, dice Baker.

También era importante encontrar una estuchadora que pudiera mantenerse al día con las capacidades de su línea de enlatado pero que también se adaptara a una operación más grande y más rápida a medida que la empresa crece.

 ‚ÄúQueremos seguir con 200 a 250 latas/min., y esta m√°quina puede lograrlo‚ÄĚ, dice Baker. ‚ÄúPara nuestro tama√Īo, esa era una m√°quina dif√≠cil de encontrar, porque la realidad era que todos los dem√°s quer√≠an vendernos algo que funcionara durante los pr√≥ximos seis meses o que fuera tan costoso y exagerado que ser√≠a excesivo para el pr√≥ximo a√Īo o lo que fuese necesario para entrar en una l√≠nea m√°s grande. Esta constituye una base sobre la que podemos crecer y expandirnos con bastante facilidad‚ÄĚ.

Las latas pasan por dos líneas de enlatado Wild Goose WGC 250 separadas, donde se enjuagan y desinfectan mediante dos enjuagadoras giratorias, se llenan y se cierran.Las latas pasan por dos líneas de enlatado Wild Goose WGC 250 separadas, donde se enjuagan y desinfectan mediante dos enjuagadoras giratorias, se llenan y se cierran.

Cómo funciona la línea en conjunto

La estuchadora Econocorp es la √ļltima incorporaci√≥n a la l√≠nea de llenado y empaque de Mother Earth Brewing, pero hay mucho m√°s en marcha que mantiene a la empresa en su objetivo de 80 latas/min.

La compa√Ī√≠a opera dos l√≠neas separadas, comenzando con un despaletizador Ska Double Eagle, que la compa√Ī√≠a actualiz√≥ en 2020. Las latas pasan por dos l√≠neas de enlatado Wild Goose WGC 250 separadas, donde las latas se enjuagan y desinfectan con dos enjuagadoras giratorias, se llenan y cierran. Mother Earth ha estado operando sus l√≠neas Wild Goose durante los √ļltimos seis a√Īos.

‚ÄúOfrece una cantidad infinita de ajustes y capacidad para adaptar las cosas‚ÄĚ, dice Baker. ‚ÄúSi preparo una Milk Stout, puedo reducir la velocidad de mis bandas para hacer tiempo para generar la espuma, como quiero. Es m√°s vers√°til. Si bien no puedo ejecutar niveles de carbonataci√≥n s√ļper altos, s√≠ puedo procesar cervezas nitro. Logramos todo a trav√©s de ello‚ÄĚ.

El transporte personalizado une las dos líneas para aplicar códigos de fecha utilizando impresoras de inyección de tinta Domino A320i a través de un detector Heuft Basic de llenado bajo/baja presión, un dosificador de nitrógeno de Chart Industries, un Anton Paar CBox y una unidad perforadora Zahm para verificar los niveles de oxígeno disuelto.

El transporte personalizado une las dos l√≠neas de Wild Goose y env√≠a las latas a trav√©s de un detector Heuft Basic de bajo llenado/baja presi√≥n.El transporte personalizado une las dos l√≠neas de Wild Goose y env√≠a las latas a trav√©s de un detector Heuft Basic de bajo llenado/baja presi√≥n.‚ÄúJunto con Anton Paar CBox, tenemos un laboratorio muy extenso, y muchas cervecer√≠as de nuestro tama√Īo no tienen eso‚ÄĚ, dice Daniel Love. ‚ÄúSacamos varias latas en l√≠nea al principio, en el medio y al final y las almacenamos tibias, fr√≠as y calientes. Los probamos todos los viernes con nuestros cerveceros, por lo que tenemos una gran capacidad para reaccionar ante alguien si pide una cerveza y nos contacta en Facebook o nos env√≠a un correo electr√≥nico. Sabemos antes de poner algo en la lata que el producto ser√° exactamente lo que debe ser y que no habr√° inconsistencias en √©l‚ÄĚ.

Después de que las latas pasan por la inspección, se alimentan a una mesa de acumulación, lo que permite a la empresa mantener las llenadoras en funcionamiento si el equipo retrocede o se ralentiza aguas abajo.

‚ÄúTratamos de pensar en la configuraci√≥n para poder agregar piezas m√°s grandes sin tener que cambiar todo‚ÄĚ, dice Baker.

Para cervezas de mayor volumen como Cali Creamin', Mother Earth utiliza latas impresas, que van directamente a un aplicador portalatas PakTech 120/180 desde la mesa de acumulación. El aplicador se puede configurar para un paquete de seis o cuatro.

Para cervezas de menor volumen que pueden no cumplir con las cantidades m√≠nimas de pedido (MOQ) del proveedor como Project X, que es una cerveza rotativa durante todo el a√Īo que tiene nuevas etiquetas y nuevos dise√Īos todo el tiempo, Mother Earth puede enviar estas latas a un Pack Leader Etiquetadora de latas PL-501, que aplica etiquetas autoadhesivas del fabricante local de etiquetas Action Quality Printers con sede en Boise.

Desde allí, una larga transportadora de alimentación lleva las latas a la estuchadora Econocorp.

‚ÄúLa configuramos para que pudi√©ramos poner algunas mesas y hacer que se alimentara con bastante facilidad‚ÄĚ, dice Baker. ‚ÄúColocamos estas mesas a lo largo del costado, y luego las empujamos con estos carriles y ahora tenemos la capacidad de hacer seis variedades, cuatro latas de cada una. Podr√≠amos hacer dos variedades, con 12 cada una, o podr√≠amos hacer dos variedades, seis cada una y un paquete de 12. Podemos hacer literalmente lo que queramos‚ÄĚ.

Luego, una transportadora de cuatro pies lleva las latas a otro codificador de fecha Domino A320i para codificar el exterior de las cajas.

‚ÄúTodav√≠a faltan algunas marcas en ese frente y es realmente frustrante comprar un paquete de 12 IPA, estar muy emocionado, llevarlo a casa solamente para descubrir que es muy viejo‚ÄĚ, dice Baker. "Entonces, codificamos el exterior de estos".

Un transportador de alimentación por gravedad lleva las latas a un punto de parada donde tres o cuatro personas apilan las cajas a mano en un palet, en preparación para la envoltura de palets de la empresa.

¬ŅQu√© sigue para Mother Earth?

A medida que la empresa contin√ļa escalando, Daniel Love y Baker est√°n incorporando flexibilidad en sus operaciones y l√≠neas para que, cuando llegue el momento, puedan aumentar a entre 200 y 250 latas por minuto. Pero tambi√©n est√°n vigilando la calidad. Junto con sus extensas pruebas, la compa√Ī√≠a tambi√©n ha desarrollado una evaluaci√≥n interna de la vida √ļtil llamada 30, 60, 90, donde prueban las cervezas 30 d√≠as despu√©s del empaque, 60 d√≠as despu√©s del empaque y 90 d√≠as despu√©s del empaque, as√≠ como bajo diferentes condiciones.

‚ÄúEs importante saber qu√© est√° pasando con su producto a lo largo de su ciclo de vida‚ÄĚ, dice Baker. ‚ÄúAhora, si alguien nos trajera una cerveza y dijera: ‚Äė¬ŅQu√© tiene esto de malo?‚Äô Podr√≠a decirle solo por el sabor qu√© edad tiene, cu√°ntos d√≠as ha estado caliente y c√≥mo se ha almacenado. La realidad es que una vez que la cerveza sale de las instalaciones, realmente no se sabe qu√© le sucede‚ÄĚ.

El análisis del ciclo de vida de Mother Earth, que brinda información valiosa sobre la calidad de la cerveza incluso después de que sale de la cervecería, ayuda a identificar y dar cuenta de los problemas de distribución que podrían afectar negativamente a una cerveza que salió de la instalación fresca y deliciosa. Estos pasos mejoran el conocimiento de toda la operación e informan a la empresa sobre cómo mantener la calidad tan alta como esperan sus fans.