Mother Earth aumenta velocidad y flexibilidad de operación con estuchadora y empacadora en bandejas

La cervecera Mother Earth aumenta su rendimiento y calidad en medio de la escasez de mano de obra con encartonadora automatizada.

Mother Earth Brewing Company comenzó como un pasatiempo para Daniel y Jon Love, y Kamron Khannakhjavani en 2010 en San Diego. La empresa operaba en un espacio industrial de 200 metros cuadrados, lo que permitió que el negocio creciera rápidamente y que la empresa comenzara la auto-distribución de 22 oz. botellas y barriles a tiendas, bares y restaurantes. Le siguió un Tap House grande en Vista, California, que le dio a la compañía más oportunidades para expandir sus espacios de producción, agregando casi 2.600 metros cuadrados.

La cervecera comenzó con una distribución significativa a fines de 2013. Después de un crecimiento de dos dígitos en 2014, Daniel Love quería expandir sus operaciones, pero tuvo dificultades para hacer negocios y encontrar nuevas oportunidades de crecimiento en el sur de California.

“Simplemente no es un estado propicio para los negocios para alguien de nuestro tamaño, menos de cien empleados”, dice Daniel Love.

Expansión hacia el norte

Entonces, como hacen muchos californianos, Daniel Love se dirigió al norte a Boise, Idaho, donde encontraron muchas oportunidades para asociarse con el gobierno local e iniciativas que apoyaban a pequeñas empresas como la suya.

La compañía construyó una fábrica de más de 3.000 metros cuadrados 1,6 kilómetros al occidente de Boise en la ciudad vecina de Nampa, lo que les proporcionó mucho espacio para expandirse.

La instalación alberga una sala de cocción Mueller de recipientes múltiples con un volumen de barril de cerveza de 40 (bbl) y la capacidad de producir más de 100.000 bbl al año, convirtiéndose en una de las cervecerías más grandes de Idaho, según la compañía. La planta de producción de Nampa respalda la mayor parte del crecimiento de la empresa y produce cerveza para todos los mercados fuera del sur de California. La cervecería Vista original continúa brindando ofertas especiales y de barril a su mercado local, al mismo tiempo que gestiona la creación de cervezas únicas para los visitantes en sus operaciones minoristas en el norte del condado de San Diego.

Bajo la marca, hay ocho cervezas diferentes durante todo el año, incluida su fama, la cerveza de crema de vainilla Cali Creamin '.

“Parece que podría ser dulce, pero es una cerveza seca”, dice Daniel Love. “Utilizamos semilla de vainilla de Madagascar en lugar de lúpulo. Es muy especial y único. Nadie más hace este tipo de cerveza”.

Encartonadora automatizada permite que Mother Earth crezca en medio de los problemas de la pandemia

Cuando comenzó la pandemia del COVID-19, también creó algunos obstáculos para la empresa artesanal en medio de su crecimiento récord. Su sala de degustación en California cerró, pero la compañía mantuvo su operación de cerveza de barril en Vista para mantener el flujo de distribución en el sur de California a través de Stone Brewing. Actualmente, la instalación de Nampa todavía distribuye a 20 estados y 11 países diferentes, mientras que también llena donde la cervecería Vista no puede. En general, el negocio es bueno ya que la empresa produce alrededor de 10 millones de latas por año.

En marzo de 2020, la compañía trajo una de sus máquinas enlatadoras Wild Goose a Nampa, donde ya tenía otra de la misma máquina, desde su ubicación de California, lo que les permitió aumentar hasta 80 latas por minuto.

La compañía pasa el 70% de su tiempo procesando paquetes mixtos de 24 unidades y el otro 30% procesando paquetes de 12 con sus cervezas Cali Creamin', Tierra Madre y Boo Koo. Hasta hace poco, el empaque se manejaba manualmente, pero la escasez de mano de obra y la cantidad de variedad requerían automatización.

La empresa invirtió en una encartonadora Econocorp Spartan, que le permitió automatizar el armado y empaque de cajas y bandejas.

La empresa invirtió en una encartonadora Econocorp Spartan, que les permitió automatizar el armado y empaque de cajas y bandejas.La empresa invirtió en una encartonadora Econocorp Spartan, que les permitió automatizar el armado y empaque de cajas y bandejas.“Hacemos muchas cosas en bandejas de 24 paquetes”, dice Chris Baker, director de operaciones de elaboración de cerveza. “Pero también estábamos tratando de tocar ese lado del negocio del cartón. Queríamos algo que hiciera ambas cosas porque, individualmente, las dos máquinas son costosas. Entonces, conseguir algo que fuera un buen puente entre ellos era lo que estábamos buscando, y la Spartan realmente cubrió eso”.

 La empresa no solo empacaba cajas de 12 paquetes y bandejas de 24 paquetes para sus diferentes cervezas, sino que algunas marcas agregaron la complejidad de tener latas de 12 y 16 onzas. Esto requería una estuchadora que les permitiera cambiar a menudo con facilidad. Ahora, pueden cambiar la estuchadora Econocorp en menos de 20 minutos, lo que no afecta negativamente los objetivos de producción.

“Estamos por todas partes, por lo que el empaque debe ser bastante ágil para que podamos llegar a una marca y eliminar cuatro formatos diferentes y luego ingresar a otra marca”, dice Baker.

También era importante encontrar una estuchadora que pudiera mantenerse al día con las capacidades de su línea de enlatado pero que también se adaptara a una operación más grande y más rápida a medida que la empresa crece.

 “Queremos seguir con 200 a 250 latas/min., y esta máquina puede lograrlo”, dice Baker. “Para nuestro tamaño, esa era una máquina difícil de encontrar, porque la realidad era que todos los demás querían vendernos algo que funcionara durante los próximos seis meses o que fuera tan costoso y exagerado que sería excesivo para el próximo año o lo que fuese necesario para entrar en una línea más grande. Esta constituye una base sobre la que podemos crecer y expandirnos con bastante facilidad”.

Las latas pasan por dos líneas de enlatado Wild Goose WGC 250 separadas, donde se enjuagan y desinfectan mediante dos enjuagadoras giratorias, se llenan y se cierran.Las latas pasan por dos líneas de enlatado Wild Goose WGC 250 separadas, donde se enjuagan y desinfectan mediante dos enjuagadoras giratorias, se llenan y se cierran.

Cómo funciona la línea en conjunto

La estuchadora Econocorp es la última incorporación a la línea de llenado y empaque de Mother Earth Brewing, pero hay mucho más en marcha que mantiene a la empresa en su objetivo de 80 latas/min.

La compañía opera dos líneas separadas, comenzando con un despaletizador Ska Double Eagle, que la compañía actualizó en 2020. Las latas pasan por dos líneas de enlatado Wild Goose WGC 250 separadas, donde las latas se enjuagan y desinfectan con dos enjuagadoras giratorias, se llenan y cierran. Mother Earth ha estado operando sus líneas Wild Goose durante los últimos seis años.

“Ofrece una cantidad infinita de ajustes y capacidad para adaptar las cosas”, dice Baker. “Si preparo una Milk Stout, puedo reducir la velocidad de mis bandas para hacer tiempo para generar la espuma, como quiero. Es más versátil. Si bien no puedo ejecutar niveles de carbonatación súper altos, sí puedo procesar cervezas nitro. Logramos todo a través de ello”.

El transporte personalizado une las dos líneas para aplicar códigos de fecha utilizando impresoras de inyección de tinta Domino A320i a través de un detector Heuft Basic de llenado bajo/baja presión, un dosificador de nitrógeno de Chart Industries, un Anton Paar CBox y una unidad perforadora Zahm para verificar los niveles de oxígeno disuelto.

El transporte personalizado une las dos líneas de Wild Goose y envía las latas a través de un detector Heuft Basic de bajo llenado/baja presión.El transporte personalizado une las dos líneas de Wild Goose y envía las latas a través de un detector Heuft Basic de bajo llenado/baja presión.“Junto con Anton Paar CBox, tenemos un laboratorio muy extenso, y muchas cervecerías de nuestro tamaño no tienen eso”, dice Daniel Love. “Sacamos varias latas en línea al principio, en el medio y al final y las almacenamos tibias, frías y calientes. Los probamos todos los viernes con nuestros cerveceros, por lo que tenemos una gran capacidad para reaccionar ante alguien si pide una cerveza y nos contacta en Facebook o nos envía un correo electrónico. Sabemos antes de poner algo en la lata que el producto será exactamente lo que debe ser y que no habrá inconsistencias en él”.

Después de que las latas pasan por la inspección, se alimentan a una mesa de acumulación, lo que permite a la empresa mantener las llenadoras en funcionamiento si el equipo retrocede o se ralentiza aguas abajo.

“Tratamos de pensar en la configuración para poder agregar piezas más grandes sin tener que cambiar todo”, dice Baker.

Para cervezas de mayor volumen como Cali Creamin', Mother Earth utiliza latas impresas, que van directamente a un aplicador portalatas PakTech 120/180 desde la mesa de acumulación. El aplicador se puede configurar para un paquete de seis o cuatro.

Para cervezas de menor volumen que pueden no cumplir con las cantidades mínimas de pedido (MOQ) del proveedor como Project X, que es una cerveza rotativa durante todo el año que tiene nuevas etiquetas y nuevos diseños todo el tiempo, Mother Earth puede enviar estas latas a un Pack Leader Etiquetadora de latas PL-501, que aplica etiquetas autoadhesivas del fabricante local de etiquetas Action Quality Printers con sede en Boise.

Desde allí, una larga transportadora de alimentación lleva las latas a la estuchadora Econocorp.

“La configuramos para que pudiéramos poner algunas mesas y hacer que se alimentara con bastante facilidad”, dice Baker. “Colocamos estas mesas a lo largo del costado, y luego las empujamos con estos carriles y ahora tenemos la capacidad de hacer seis variedades, cuatro latas de cada una. Podríamos hacer dos variedades, con 12 cada una, o podríamos hacer dos variedades, seis cada una y un paquete de 12. Podemos hacer literalmente lo que queramos”.

Luego, una transportadora de cuatro pies lleva las latas a otro codificador de fecha Domino A320i para codificar el exterior de las cajas.

“Todavía faltan algunas marcas en ese frente y es realmente frustrante comprar un paquete de 12 IPA, estar muy emocionado, llevarlo a casa solamente para descubrir que es muy viejo”, dice Baker. "Entonces, codificamos el exterior de estos".

Un transportador de alimentación por gravedad lleva las latas a un punto de parada donde tres o cuatro personas apilan las cajas a mano en un palet, en preparación para la envoltura de palets de la empresa.

¿Qué sigue para Mother Earth?

A medida que la empresa continúa escalando, Daniel Love y Baker están incorporando flexibilidad en sus operaciones y líneas para que, cuando llegue el momento, puedan aumentar a entre 200 y 250 latas por minuto. Pero también están vigilando la calidad. Junto con sus extensas pruebas, la compañía también ha desarrollado una evaluación interna de la vida útil llamada 30, 60, 90, donde prueban las cervezas 30 días después del empaque, 60 días después del empaque y 90 días después del empaque, así como bajo diferentes condiciones.

“Es importante saber qué está pasando con su producto a lo largo de su ciclo de vida”, dice Baker. “Ahora, si alguien nos trajera una cerveza y dijera: ‘¿Qué tiene esto de malo?’ Podría decirle solo por el sabor qué edad tiene, cuántos días ha estado caliente y cómo se ha almacenado. La realidad es que una vez que la cerveza sale de las instalaciones, realmente no se sabe qué le sucede”.

El análisis del ciclo de vida de Mother Earth, que brinda información valiosa sobre la calidad de la cerveza incluso después de que sale de la cervecería, ayuda a identificar y dar cuenta de los problemas de distribución que podrían afectar negativamente a una cerveza que salió de la instalación fresca y deliciosa. Estos pasos mejoran el conocimiento de toda la operación e informan a la empresa sobre cómo mantener la calidad tan alta como esperan sus fans.

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