Automatización está ayudando a la industria a adaptarse a la realidad de la fuerza laboral actual

Aunque representa uno de los mayores desafíos de competencias para los nuevos integrantes de la fuerza laboral industrial, la tecnología se ve cada vez más como un atractivo clave para la próxima generación.

Desde el uso cada vez mayor de la automatización y los salarios iniciales que se consideran demasiado bajos hasta la imagen deslucida del trabajo industrial, no faltan opiniones sobre los factores que contribuyen a la escasez actual de trabajadores calificados en las industrias de producción industrial. Frente a la escasez de trabajadores disponibles, las empresas industriales recurren cada vez más a la tecnología para mantener sus operaciones.

Aaron Crews, director de soluciones de modernización y consultoría de Emerson, dijo que la escasez de personal en la fabricación ha durado lo suficiente como para que las organizaciones ahora estén “hiperconcentradas en ayudar a los trabajadores existentes a ser más eficientes y efectivos. Y la clave para hacer más con menos personal es garantizar que la fuerza laboral tenga una visibilidad clara y contextualizada de sus procesos y equipos, sin importar dónde se encuentren”.

Aaron Crews, director de soluciones de modernización y consultoría en Emerson.Aaron Crews, director de soluciones de modernización y consultoría en Emerson.Aclaró su punto al señalar que las plantas no necesitan el más alto nivel de experiencia todo el tiempo, sino que necesitan "sistemas inteligentes que determinen cuándo se necesita la ayuda de expertos y luego entreguen información en contexto a los expertos donde sea que estén". Los trabajadores de hoy son móviles y los sistemas de control que adoptan la movilidad ayudan al personal a ser más eficaz. Las organizaciones esperan que las herramientas digitales impulsen los datos de DCS (sistemas de control distribuido) desde el nivel de la planta hasta la empresa, donde grupos más pequeños de expertos pueden administrar flotas enteras en todo el país o en todo el mundo sin los gastos y retrasos de los viajes".

Los clientes de la industria de procesamiento más continuo están utilizando “control avanzado y basado en el estado para capturar el conocimiento experto y encapsularlo en la lógica de control”, dijo Crews. "A medida que los expertos se jubilan, el conocimiento que han acumulado durante años en la planta se puede capturar como estrategias de control automatizadas para garantizar que el control de las variables críticas del proceso resida permanentemente en la estructura de control y se realice de manera confiable en todo momento".

Josh Eastburn, director de marketing técnico de Opto 22, dijo que han visto a los clientes utilizar el acceso remoto y la adquisición de datos, basados ​​en la informática de punta, para reducir la necesidad de mano de obra en el sitio hasta en un 50%. Citó un ejemplo de cómo Engenuity Inc., un OEM de la industria del petróleo y el gas, está utilizando estas tecnologías para validar las pruebas de presión de los dispositivos de prevención de explosiones y equipos de control de pozos.

Josh Eastburn, director de marketing técnico de Opto 22.Josh Eastburn, director de marketing técnico de Opto 22.La tecnología como señuelo

A pesar de la capacidad de la tecnología para reducir el número de trabajadores necesarios en las operaciones industriales, algunos sostienen que el creciente despliegue de tecnologías modernas en las industrias de fabricación y procesamiento también puede ser un factor importante para atraer la mano de obra del futuro.

Jesse Hill, gerente de la industria de procesos de Beckhoff Automation, dijo: “Adoptar las nuevas tecnologías es clave para proporcionar una reserva de talento para las industrias de procesos. Una generación de ingenieros con experiencia en tecnologías de procesos tradicionales como 4-20 mA, HART, Foundation Fieldbus, etc., está saliendo de la fuerza laboral. Ahora, las instalaciones de procesamiento deben reemplazar este talento con una fuerza laboral más joven que esté capacitada en tecnologías emergentes, que es donde radica su interés".

Citó el software de automatización TwinCAT de Beckhoff como un ejemplo de esto porque “brinda a los ingenieros la capacidad de programar en el lenguaje con el que están más familiarizados o que se adapte mejor a la aplicación, ya sea código en tiempo real usando extensiones orientadas a objetos de IEC 61131-3, bloques de función de PLC estándar o interfaz con lenguajes estándar de informática, como .Net o Python. Además, la funcionalidad avanzada como análisis, aprendizaje automático y simulación con MatLab / Simulink se puede implementar directamente en el entorno de ingeniería estándar y en nuestros PC industriales escalables".

Los beneficios de la contratación del uso de tecnologías con las que la fuerza laboral más joven está más familiarizada es un descubrimiento clave que más empresas deben conocer, según Michael Risse, vicepresidente y director de marketing de Seeq (un proveedor de software de análisis industrial). “No vemos un problema laboral [que afecte a la fuerza laboral disponible] tanto como una discusión de los empleados habilitante, o incluso una demanda de los empleados más jóvenes”, dijo. “Las generaciones más jóvenes esperan algo mejor que la tradición de 30 años de hojas de cálculo e historiadores. Con frecuencia se sienten cómodos con la codificación o la creación de scripts y, según las experiencias del consumidor, esperan innovación en su software. Por supuesto, eso significa que [esperan poder] trabajar desde cualquier lugar y las soluciones [que utilizan] deben proporcionar colaboración, como Google Docs".

Jesse Hill, gerente de procesos de la industria de Beckhoff Automation.Jesse Hill, gerente de procesos de la industria de Beckhoff Automation.Uno de los beneficios de las tecnologías más nuevas es que a menudo se pueden usar para manejar las tareas aburridas, sucias y peligrosas comunes a la manufactura que hacen que el trabajo en la industria sea tan poco atractivo para muchos.

Kevin Finnan, consultor de la industria de Yokogawa, dijo: “Nuestro portafolio de robótica aborda los [aspectos sucios y peligrosos del trabajo de la industria de procesos] mediante el uso de robots para aventurarse en áreas industriales peligrosas. Como resultado, uno de nuestros clientes en el proceso de transformación digital está cambiando el rol de los operadores de procesos [en sus plantas] a analistas de producción. Esto significa que estos trabajadores pasarán de la atención constante a sus pantallas para monitorear la condición del proceso en un momento dado. En lugar de responder a eventos no planificados, apoyarán la optimización. Se centrará en el rendimiento de la automatización y la solución de las deficiencias de rendimiento".

Michael Risse, vicepresidente y director de marketing de Seeq.Michael Risse, vicepresidente y director de marketing de Seeq.“Cuanto más podamos implementar este tipo de nuevas tecnologías, más posibilidades tendremos de reclutar y retener este talento en nuestra industria. [De hecho], esta es un área en la que creo que el acceso remoto puede ayudar en la contratación. Muchos en esta próxima generación de ingenieros pueden no estar tan entusiasmados con ponerse batas resistentes al fuego, zapatos con punta de acero y cascos para ir a trabajar todos los días. Si gran parte de esta ingeniería y supervisión se puede realizar desde oficinas cómodas, esto conducirá a una mayor contratación de talento en las industrias de procesos", concluyó Hill.Kevin Finnan, consultor de la industria en Yokogawa.Kevin Finnan, consultor de la industria en Yokogawa.

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