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Responda a las expectativas del comercio electrónico con automatización

A medida que los minoristas en línea dan forma al comportamiento de compra de los consumidores al ofrecer productos personalizados, los fabricantes recurren a proveedores de tecnología y fabricantes de máquinas para agregar flexibilidad a sus procesos.

Responda a las expectativas del comercio electrónico con automatización

En el entorno de comercio electr√≥nico actual, es lo que Walmart quiere. O, m√°s espec√≠ficamente, "Si no haces lo que Walmart dice, se van a otro lado". Esa fue la declaraci√≥n de un representante de una gran empresa de bienes de consumo envasados ‚Äč‚Äč(CPGs) que particip√≥ en las sesiones de Vision 2025 en PACK EXPO Las Vegas en septiembre pasado. Esta reuni√≥n reuni√≥ a fabricantes de m√°quinas, firmas due√Īas de marca y empacadores por contrato para abordar problemas que van desde la confiabilidad de los activos hasta la solicitud de propuestas y el manejo de equipos multifuncionales con cambios r√°pidos y eficientes, un subproducto de "lo que Walmart quiere".

Si bien Walmart y otros minoristas en l√≠nea est√°n influyendo en las decisiones de fabricaci√≥n, son simplemente un s√≠mbolo de un problema mucho mayor relacionado con el mercado omnicanal, definido en t√©rminos generales como un enfoque integrado del comercio electr√≥nico que sirve a un modelo de ventas multicanal. Este nuevo escenario de ventas significa que los productos deben fabricarse en formatos y tama√Īos m√°s peque√Īos. Como resultado, los fabricantes deben adaptar los procesos para acomodar el lote de uno, lo que requiere flexibilidad en las l√≠neas de fabricaci√≥n y envasado, as√≠ como en el almac√©n y en toda la cadena de suministro.

Automation World informó recientemente sobre este Efecto Amazon, en el que los consumidores esperan transacciones rápidas y sin fricciones con visibilidad y accesibilidad en cada paso del proceso de compra. En este mercado impulsado por la demanda, el objetivo es producir económicamente un producto personalizado. Esto requiere maquinaria reconfigurable y modular que pueda mezclar y combinar los flujos de productos. Una solución para esto viene en forma de sistemas de trazabilidad flexibles, como AcoposTrak de B&R Industrial Automation y la tecnología de carro independiente iTrak de Rockwell Automation.

Pero los proveedores de tecnología están llevando el concepto de fabricación flexible un paso más allá al hacer una mayor integración, combinando aplicaciones tradicionalmente independientes, como robots, visión y etiquetado, con el control de la máquina. También están aplicando tecnologías emergentes, como la impresión digital, e investigando formas de vincularlo todo a través de aplicaciones empresariales.Responda a las expectativas del comercio electrónico con automatizaciónB&R Industrial Automation integró una cámara inteligente con su sistema de control que incluye algoritmos inteligentes de procesamiento de imágenes e iluminación innovadora.

Integrando el portafolio de automatización

Los robots son un elemento importante en la f√°brica preparada para el comercio electr√≥nico. En Procter & Gamble (P&G), hay tres proyectos piloto en marcha en los sitios de fabricaci√≥n centrados en la digitalizaci√≥n, desde proveedores hasta clientes, una respuesta espec√≠fica al comercio minorista omnicanal. Como parte de ese esfuerzo, la compa√Ī√≠a est√° implementando veh√≠culos guiados autom√°ticos (AGV), robots m√≥viles automatizados (AMR) y robots colaborativos (cobots).

"A medida que avanzamos hacia el comercio electrónico, hemos cambiado la forma en que vemos la manufactura", dice Jay Joyner, gerente de ingeniería de P&G, ingeniería global de suministro de productos e innovación de suministro. "Necesitamos hacer más personalización, como poner cuatro productos diferentes en un paquete y, por lo tanto, estamos tratando de aumentar la cantidad de automatización para crear agilidad y flexibilidad desde el momento en que se realiza el pedido hasta el momento en que se envía".

Los cobots, espec√≠ficamente, son una extensi√≥n natural de la tecnolog√≠a AcoposTrak de B&R porque tienen la flexibilidad de cambiar las herramientas de fin de brazo (EOAT) sin cambiar el dise√Īo de la estaci√≥n de procesamiento, dice John Kowal, director de marketing de B&R Industrial Automation. En noviembre, B&R, que es una unidad del negocio de Rob√≥tica y Automatizaci√≥n Discreta de ABB, anunci√≥ la integraci√≥n de los robots de ABB en la cartera de automatizaci√≥n de B&R, lo que result√≥ en la integraci√≥n de la rob√≥tica y la automatizaci√≥n en un controlador y un sistema de ingenier√≠a. Esto significa que no hay necesidad de un gabinete de control adicional para el robot, y que la rob√≥tica de programaci√≥n y el control de la m√°quina se combinan en una aplicaci√≥n de desarrollo.

Este es el √ļltimo desarrollo en la estrategia de control integrado de B&R que agreg√≥ visi√≥n artificial a la mezcla en 2018. Una c√°mara inteligente, que incluye algoritmos inteligentes de procesamiento de im√°genes e integrada con el sistema de control, que se ejecuta en la misma red puede sincronizar las funciones de la m√°quina con una precisi√≥n de microsegundos.

"Estamos ejecutando la robótica, la seguridad, el sistema de seguimiento en sí, e incluso el monitoreo de la condición y la energía en el mismo procesador, el mismo programa y la misma red", dice Kowal. "Significa que no tiene tantas conexiones de hardware y podemos sincronizar un robot a un eje de lanzadera con precisión de tipo CNC. Estos son cambios fundamentales, solo posibles con el desarrollo de software integrado y con el poder de procesamiento y la comunicación de la Ley de Moore a través de una red unificada de alta velocidad ".

Un ejemplo de cómo puede funcionar esto se demostró en PACK EXPO Las Vegas en septiembre de 2019, donde JLS Automation mostró su nuevo sistema de encartonado robótico Peregrine pendiente de patente. Usando AcoposTrak de B&R, que JLS rebautizó como JLS Trak, el sistema guiado por visión puede manejar una variedad de formatos de empaque, todo a la vez.

"Peregrine tiene tres elementos que cambian el juego", dijo el presidente de JLS, Craig Souser, en una entrevista en video. ‚ÄúSigue siendo una caja de cart√≥n de alta velocidad, pero es una m√°quina flexible que puede hacer cambios sobre la marcha. Conceptualmente, podemos ejecutar dos SKU diferentes al mismo tiempo ... y es una huella peque√Īa en comparaci√≥n con los sistemas de encartonado convencionales ".

Este tipo de flexibilidad se lleva a otras √°reas de aplicaci√≥n en la l√≠nea de producci√≥n, como el etiquetado. Una botella de cerveza puede tener una etiqueta frontal y una etiqueta de cuello o recipientes de diferentes formas que requieren etiquetas de diferentes tama√Īos, todo lo cual AcoposTrak puede manejar.

Por ejemplo, una m√°quina adaptativa de Makro Labeling permite ejecutar diferentes etiquetas, formas de contenedores y tama√Īos simult√°neamente en la misma etiquetadora rotativa. Una aplicaci√≥n podr√≠a estar haciendo empaques de arco√≠ris sin volver a embalar. Makro sincroniza dos pistas, una debajo para servir como bandejas de la botella y otra arriba para asegurar el cuello de las botellas. Las placas de botella combinan dos lanzaderas para proporcionar una rotaci√≥n de botella infinitamente ajustable sin partes de cambio o paros, permitiendo as√≠ cualquier combinaci√≥n de configuraciones de etiquetas en l√≠nea. Est√° limitado solo por el n√ļmero y tipo de agregados disponibles.Responda a las expectativas del comercio electr√≥nico con automatizaci√≥nLa Impresora t√©rmica TD 4 de Brother Mobile Solutions puede generar etiquetas de c√≥digos de barras, etiquetas o recibos para rastrear productos y paquetes a trav√©s de la fabricaci√≥n, el almac√©n y la cadena log√≠stica de suministro.

La importancia de las etiquetas, hablando digitalmente

Un empaque de comercio electrónico puede pasar de 20 a 30 puntos de contacto diferentes en la cadena de suministro antes de llegar a su destino. El seguimiento de los paquetes individuales para garantizar que el producto se entregue todo en una sola pieza es una parte importante de la historia del comercio electrónico.

Cuando un producto sale de la línea de fabricación, requiere información de su origen y fechas de vencimiento. A partir de ahí, se agregan capas de información. "Cada movimiento requiere otra acción de etiquetado", dice David Crist, presidente de Brother Mobile Solutions. "Por lo tanto, existe la necesidad de tecnología en muchos lugares diferentes, ya sea en la planta de fabricación o en el almacén".

Y con lotes m√°s peque√Īos y productos mixtos, existe la necesidad de una identificaci√≥n m√°s detallada. "Amazon ha establecido el est√°ndar para peque√Īas cantidades personalizadas entregadas instant√°neamente y sin problemas, y eso se ha convertido en la expectativa del consumidor de que todos est√©n luchando para organizar su infraestructura", dice Crist. ‚ÄúPuede parecer que la impresi√≥n es una parte aburrida en la pieza de infraestructura, pero juega un papel importante. Cualquier cosa que se mueva dentro y alrededor de la infraestructura debe tener una etiqueta con un c√≥digo de barras o una etiqueta RFID, o no se puede hacer un seguimiento de d√≥nde va a satisfacer estos hiperrequisitos ".

Crist dice que Brother est√° avanzando para satisfacer las demandas de comercio electr√≥nico con nuevos productos que est√°n dise√Īados para los dep√≥sitos de distribuci√≥n m√°s peque√Īos que se construyen m√°s cerca del cliente.

En mayo pasado, Brother Mobile Solutions anunci√≥ el lanzamiento de su serie de impresoras t√©rmicas de escritorio TD 4, dise√Īada con la funcionalidad ‚Äėlista para la cadena de suministro' para imprimir etiquetas de c√≥digos de barras, etiquetas o recibos para pr√°cticamente cualquier aplicaci√≥n en la cadena de suministro de almac√©n, transporte y log√≠stica , incluida la planta de fabricaci√≥n. La serie de productos fue dise√Īada para ayudar a la empresa o al almac√©n a cumplir con los nuevos est√°ndares de velocidad impulsados ‚Äč‚Äčpor el comercio omnicanal. El lanzamiento inicial incluy√≥ modelos de impresoras TD de 4 pulgadas que utilizan tecnolog√≠a de impresi√≥n t√©rmica directa, seguida de modelos de impresi√≥n por transferencia t√©rmica, que se utilizan en la f√°brica para etiquetar componentes de origen cuando llegan a la planta y se trasladan a estantes, botes de basura, y dep√≥sitos para herramientas. Durante la producci√≥n, los sistemas de etiquetas de c√≥digo de barras identifican y rastrean art√≠culos a medida que se mueven a trav√©s de una instalaci√≥n o l√≠nea de ensamblaje. Y en el almac√©n, se usan para marcar estanter√≠as, estantes, contenedores e identificar productos terminados para un enrutamiento y trazabilidad r√°pida y precisa a medida que se empacan o env√≠an para su entrega a trav√©s de la cadena de suministro.

Además, las impresoras se integran con los sistemas de gestión de almacenes y las aplicaciones empresariales que se ejecutan en dispositivos móviles.

La experiencia del usuario final comienza en la empresa

En √ļltima instancia, el comercio electr√≥nico comienza y termina con el consumidor, desde el pedido hasta el desempaquetado, la experiencia debe ser f√°cil y agradable. Desde la perspectiva de los clientes, comprar un producto en l√≠nea debe sentirse personalizado. Pero en el backend de la fabricaci√≥n, el proceso de personalizaci√≥n de ofertas debe estar altamente organizado.

"La forma en que un cliente percibe la oferta personalizada y c√≥mo la construye la fabricaci√≥n son dos cosas diferentes", dice Carter Lloyds, vicepresidente senior y director de marketing de QAD, un proveedor de software de planificaci√≥n de recursos empresariales (ERP) para la industria manufacturera. "Al igual que un Mini Cooper, puede haber un mill√≥n de configuraciones diferentes, pero todo est√° realmente ensamblado a pedido y no dise√Īado a pedido, a pesar de que puede parecerle as√≠ al cliente".

El paquete de software QAD incorpora un configurador de productos que se puede usar como parte de una tienda en l√≠nea que permite la configuraci√≥n de un art√≠culo hasta un tama√Īo de lote.

"El configurador del producto comprende qu√© capacidades se est√°n creando y los cambios de proceso necesarios para fabricarlo, ya sea en rutas diferentes o si solo necesita que se env√≠en atributos de informaci√≥n a una m√°quina determinada para hacer algunos c√°lculos espec√≠ficos", dice Bill Keese, director de QAD vicepresidente de investigaci√≥n y desarrollo. "A trav√©s de ese configurador, b√°sicamente puede tener tanta flexibilidad como puede dise√Īar en el producto en s√≠ mismo y eso, por supuesto, lleva al proceso de fabricaci√≥n".

Además, si es necesario realizar proyecciones en torno a la demanda de configuraciones individuales, lo que requiere una mayor planificación de la cadena de suministro basada en la demanda, la plataforma QAD incluye aprendizaje automático integrado, lo que permite ajustes oportunos a los patrones de demanda estacionales, por ejemplo, a niveles de inventario más bajos.

La flexibilidad dentro de la cadena de suministro y la fabricaci√≥n tambi√©n debe pasar al embalaje, que es donde entra la impresi√≥n digital. ¬ŅRecuerda la campa√Īa "Compartir una Coca-Cola" de Coca-Cola con los nombres de las personas en la etiqueta de la botella? Este tipo de personalizaci√≥n se bas√≥ en las prensas digitales y elev√≥ muy alta la barra para un nuevo tipo de experiencia del usuario, una que construye una relaci√≥n confiable entre las marcas y los consumidores.

"Eso se convirtió en una interrupción importante en la industria del empaque flexible", dice Keese.

De hecho, es justo decir que todo lo relacionado con el comercio electrónico ha sido una interrupción importante en la fabricación, en general.

Seg√ļn Joyner de P&G, las l√≠neas de fabricaci√≥n de la compa√Ī√≠a no est√°n configuradas para satisfacer las necesidades del comercio electr√≥nico y, por lo tanto, todav√≠a est√°n en las primeras etapas de descubrir c√≥mo personalizar una sola botella de Tide con su nombre y el aroma de su preferencia. ‚ÄúNecesitamos fabricantes y vendedores de m√°quinas que nos traigan ideas de lo que podemos hacer de manera diferente. Hemos estado probando diferentes tipos de tecnolog√≠a, pero necesitamos mucha ayuda".