Responda a las expectativas del comercio electrónico con automatización

A medida que los minoristas en línea dan forma al comportamiento de compra de los consumidores al ofrecer productos personalizados, los fabricantes recurren a proveedores de tecnología y fabricantes de máquinas para agregar flexibilidad a sus procesos.

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En el entorno de comercio electrónico actual, es lo que Walmart quiere. O, más específicamente, "Si no haces lo que Walmart dice, se van a otro lado". Esa fue la declaración de un representante de una gran empresa de bienes de consumo envasados ​​(CPGs) que participó en las sesiones de Vision 2025 en PACK EXPO Las Vegas en septiembre pasado. Esta reunión reunió a fabricantes de máquinas, firmas dueñas de marca y empacadores por contrato para abordar problemas que van desde la confiabilidad de los activos hasta la solicitud de propuestas y el manejo de equipos multifuncionales con cambios rápidos y eficientes, un subproducto de "lo que Walmart quiere".

Si bien Walmart y otros minoristas en línea están influyendo en las decisiones de fabricación, son simplemente un símbolo de un problema mucho mayor relacionado con el mercado omnicanal, definido en términos generales como un enfoque integrado del comercio electrónico que sirve a un modelo de ventas multicanal. Este nuevo escenario de ventas significa que los productos deben fabricarse en formatos y tamaños más pequeños. Como resultado, los fabricantes deben adaptar los procesos para acomodar el lote de uno, lo que requiere flexibilidad en las líneas de fabricación y envasado, así como en el almacén y en toda la cadena de suministro.

Automation World informó recientemente sobre este Efecto Amazon, en el que los consumidores esperan transacciones rápidas y sin fricciones con visibilidad y accesibilidad en cada paso del proceso de compra. En este mercado impulsado por la demanda, el objetivo es producir económicamente un producto personalizado. Esto requiere maquinaria reconfigurable y modular que pueda mezclar y combinar los flujos de productos. Una solución para esto viene en forma de sistemas de trazabilidad flexibles, como AcoposTrak de B&R Industrial Automation y la tecnología de carro independiente iTrak de Rockwell Automation.

Pero los proveedores de tecnología están llevando el concepto de fabricación flexible un paso más allá al hacer una mayor integración, combinando aplicaciones tradicionalmente independientes, como robots, visión y etiquetado, con el control de la máquina. También están aplicando tecnologías emergentes, como la impresión digital, e investigando formas de vincularlo todo a través de aplicaciones empresariales.B&R Industrial Automation integró una cámara inteligente con su sistema de control que incluye algoritmos inteligentes de procesamiento de imágenes e iluminación innovadora.B&R Industrial Automation integró una cámara inteligente con su sistema de control que incluye algoritmos inteligentes de procesamiento de imágenes e iluminación innovadora.

Integrando el portafolio de automatización

Los robots son un elemento importante en la fábrica preparada para el comercio electrónico. En Procter & Gamble (P&G), hay tres proyectos piloto en marcha en los sitios de fabricación centrados en la digitalización, desde proveedores hasta clientes, una respuesta específica al comercio minorista omnicanal. Como parte de ese esfuerzo, la compañía está implementando vehículos guiados automáticos (AGV), robots móviles automatizados (AMR) y robots colaborativos (cobots).

"A medida que avanzamos hacia el comercio electrónico, hemos cambiado la forma en que vemos la manufactura", dice Jay Joyner, gerente de ingeniería de P&G, ingeniería global de suministro de productos e innovación de suministro. "Necesitamos hacer más personalización, como poner cuatro productos diferentes en un paquete y, por lo tanto, estamos tratando de aumentar la cantidad de automatización para crear agilidad y flexibilidad desde el momento en que se realiza el pedido hasta el momento en que se envía".

Los cobots, específicamente, son una extensión natural de la tecnología AcoposTrak de B&R porque tienen la flexibilidad de cambiar las herramientas de fin de brazo (EOAT) sin cambiar el diseño de la estación de procesamiento, dice John Kowal, director de marketing de B&R Industrial Automation. En noviembre, B&R, que es una unidad del negocio de Robótica y Automatización Discreta de ABB, anunció la integración de los robots de ABB en la cartera de automatización de B&R, lo que resultó en la integración de la robótica y la automatización en un controlador y un sistema de ingeniería. Esto significa que no hay necesidad de un gabinete de control adicional para el robot, y que la robótica de programación y el control de la máquina se combinan en una aplicación de desarrollo.

Este es el último desarrollo en la estrategia de control integrado de B&R que agregó visión artificial a la mezcla en 2018. Una cámara inteligente, que incluye algoritmos inteligentes de procesamiento de imágenes e integrada con el sistema de control, que se ejecuta en la misma red puede sincronizar las funciones de la máquina con una precisión de microsegundos.

"Estamos ejecutando la robótica, la seguridad, el sistema de seguimiento en sí, e incluso el monitoreo de la condición y la energía en el mismo procesador, el mismo programa y la misma red", dice Kowal. "Significa que no tiene tantas conexiones de hardware y podemos sincronizar un robot a un eje de lanzadera con precisión de tipo CNC. Estos son cambios fundamentales, solo posibles con el desarrollo de software integrado y con el poder de procesamiento y la comunicación de la Ley de Moore a través de una red unificada de alta velocidad ".

Un ejemplo de cómo puede funcionar esto se demostró en PACK EXPO Las Vegas en septiembre de 2019, donde JLS Automation mostró su nuevo sistema de encartonado robótico Peregrine pendiente de patente. Usando AcoposTrak de B&R, que JLS rebautizó como JLS Trak, el sistema guiado por visión puede manejar una variedad de formatos de empaque, todo a la vez.

"Peregrine tiene tres elementos que cambian el juego", dijo el presidente de JLS, Craig Souser, en una entrevista en video. “Sigue siendo una caja de cartón de alta velocidad, pero es una máquina flexible que puede hacer cambios sobre la marcha. Conceptualmente, podemos ejecutar dos SKU diferentes al mismo tiempo ... y es una huella pequeña en comparación con los sistemas de encartonado convencionales ".

Este tipo de flexibilidad se lleva a otras áreas de aplicación en la línea de producción, como el etiquetado. Una botella de cerveza puede tener una etiqueta frontal y una etiqueta de cuello o recipientes de diferentes formas que requieren etiquetas de diferentes tamaños, todo lo cual AcoposTrak puede manejar.

Por ejemplo, una máquina adaptativa de Makro Labeling permite ejecutar diferentes etiquetas, formas de contenedores y tamaños simultáneamente en la misma etiquetadora rotativa. Una aplicación podría estar haciendo empaques de arcoíris sin volver a embalar. Makro sincroniza dos pistas, una debajo para servir como bandejas de la botella y otra arriba para asegurar el cuello de las botellas. Las placas de botella combinan dos lanzaderas para proporcionar una rotación de botella infinitamente ajustable sin partes de cambio o paros, permitiendo así cualquier combinación de configuraciones de etiquetas en línea. Está limitado solo por el número y tipo de agregados disponibles.La Impresora térmica TD 4 de Brother Mobile Solutions puede generar etiquetas de códigos de barras, etiquetas o recibos para rastrear productos y paquetes a través de la fabricación, el almacén y la cadena logística de suministro.La Impresora térmica TD 4 de Brother Mobile Solutions puede generar etiquetas de códigos de barras, etiquetas o recibos para rastrear productos y paquetes a través de la fabricación, el almacén y la cadena logística de suministro.

La importancia de las etiquetas, hablando digitalmente

Un empaque de comercio electrónico puede pasar de 20 a 30 puntos de contacto diferentes en la cadena de suministro antes de llegar a su destino. El seguimiento de los paquetes individuales para garantizar que el producto se entregue todo en una sola pieza es una parte importante de la historia del comercio electrónico.

Cuando un producto sale de la línea de fabricación, requiere información de su origen y fechas de vencimiento. A partir de ahí, se agregan capas de información. "Cada movimiento requiere otra acción de etiquetado", dice David Crist, presidente de Brother Mobile Solutions. "Por lo tanto, existe la necesidad de tecnología en muchos lugares diferentes, ya sea en la planta de fabricación o en el almacén".

Y con lotes más pequeños y productos mixtos, existe la necesidad de una identificación más detallada. "Amazon ha establecido el estándar para pequeñas cantidades personalizadas entregadas instantáneamente y sin problemas, y eso se ha convertido en la expectativa del consumidor de que todos estén luchando para organizar su infraestructura", dice Crist. “Puede parecer que la impresión es una parte aburrida en la pieza de infraestructura, pero juega un papel importante. Cualquier cosa que se mueva dentro y alrededor de la infraestructura debe tener una etiqueta con un código de barras o una etiqueta RFID, o no se puede hacer un seguimiento de dónde va a satisfacer estos hiperrequisitos ".

Crist dice que Brother está avanzando para satisfacer las demandas de comercio electrónico con nuevos productos que están diseñados para los depósitos de distribución más pequeños que se construyen más cerca del cliente.

En mayo pasado, Brother Mobile Solutions anunció el lanzamiento de su serie de impresoras térmicas de escritorio TD 4, diseñada con la funcionalidad ‘lista para la cadena de suministro' para imprimir etiquetas de códigos de barras, etiquetas o recibos para prácticamente cualquier aplicación en la cadena de suministro de almacén, transporte y logística , incluida la planta de fabricación. La serie de productos fue diseñada para ayudar a la empresa o al almacén a cumplir con los nuevos estándares de velocidad impulsados ​​por el comercio omnicanal. El lanzamiento inicial incluyó modelos de impresoras TD de 4 pulgadas que utilizan tecnología de impresión térmica directa, seguida de modelos de impresión por transferencia térmica, que se utilizan en la fábrica para etiquetar componentes de origen cuando llegan a la planta y se trasladan a estantes, botes de basura, y depósitos para herramientas. Durante la producción, los sistemas de etiquetas de código de barras identifican y rastrean artículos a medida que se mueven a través de una instalación o línea de ensamblaje. Y en el almacén, se usan para marcar estanterías, estantes, contenedores e identificar productos terminados para un enrutamiento y trazabilidad rápida y precisa a medida que se empacan o envían para su entrega a través de la cadena de suministro.

Además, las impresoras se integran con los sistemas de gestión de almacenes y las aplicaciones empresariales que se ejecutan en dispositivos móviles.

La experiencia del usuario final comienza en la empresa

En última instancia, el comercio electrónico comienza y termina con el consumidor, desde el pedido hasta el desempaquetado, la experiencia debe ser fácil y agradable. Desde la perspectiva de los clientes, comprar un producto en línea debe sentirse personalizado. Pero en el backend de la fabricación, el proceso de personalización de ofertas debe estar altamente organizado.

"La forma en que un cliente percibe la oferta personalizada y cómo la construye la fabricación son dos cosas diferentes", dice Carter Lloyds, vicepresidente senior y director de marketing de QAD, un proveedor de software de planificación de recursos empresariales (ERP) para la industria manufacturera. "Al igual que un Mini Cooper, puede haber un millón de configuraciones diferentes, pero todo está realmente ensamblado a pedido y no diseñado a pedido, a pesar de que puede parecerle así al cliente".

El paquete de software QAD incorpora un configurador de productos que se puede usar como parte de una tienda en línea que permite la configuración de un artículo hasta un tamaño de lote.

"El configurador del producto comprende qué capacidades se están creando y los cambios de proceso necesarios para fabricarlo, ya sea en rutas diferentes o si solo necesita que se envíen atributos de información a una máquina determinada para hacer algunos cálculos específicos", dice Bill Keese, director de QAD vicepresidente de investigación y desarrollo. "A través de ese configurador, básicamente puede tener tanta flexibilidad como puede diseñar en el producto en sí mismo y eso, por supuesto, lleva al proceso de fabricación".

Además, si es necesario realizar proyecciones en torno a la demanda de configuraciones individuales, lo que requiere una mayor planificación de la cadena de suministro basada en la demanda, la plataforma QAD incluye aprendizaje automático integrado, lo que permite ajustes oportunos a los patrones de demanda estacionales, por ejemplo, a niveles de inventario más bajos.

La flexibilidad dentro de la cadena de suministro y la fabricación también debe pasar al embalaje, que es donde entra la impresión digital. ¿Recuerda la campaña "Compartir una Coca-Cola" de Coca-Cola con los nombres de las personas en la etiqueta de la botella? Este tipo de personalización se basó en las prensas digitales y elevó muy alta la barra para un nuevo tipo de experiencia del usuario, una que construye una relación confiable entre las marcas y los consumidores.

"Eso se convirtió en una interrupción importante en la industria del empaque flexible", dice Keese.

De hecho, es justo decir que todo lo relacionado con el comercio electrónico ha sido una interrupción importante en la fabricación, en general.

Según Joyner de P&G, las líneas de fabricación de la compañía no están configuradas para satisfacer las necesidades del comercio electrónico y, por lo tanto, todavía están en las primeras etapas de descubrir cómo personalizar una sola botella de Tide con su nombre y el aroma de su preferencia. “Necesitamos fabricantes y vendedores de máquinas que nos traigan ideas de lo que podemos hacer de manera diferente. Hemos estado probando diferentes tipos de tecnología, pero necesitamos mucha ayuda".        

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