Entrevista con el presidente de Mitsubishi Electric Automation: “El elemento humano es fundamental en la automatización”

Desde junio pasado Scott Summerville es el nuevo presidente de Mitsubishi Electric Automation, a cargo del desarrollo de la propuesta de valor y de las estrategias de crecimiento. Su visión sobre el futuro de la empresa fue el eje de nuestra conversación

Scott Summerville, presidente de Mitsubishi Electric Automation
Scott Summerville, presidente de Mitsubishi Electric Automation

Desde junio pasado Scott Summerville es el nuevo presidente de Mitsubishi Electric Automation, a cargo del desarrollo de la propuesta de valor y de las estrategias de crecimiento. Su visión sobre el futuro de la empresa fue el eje de nuestra conversación. Summerville se refirió, además, a las proyecciones que Mitsubishi Electric Automation prevé para los mercados latinoamericanos.

MUNDO PMMI: ¿Cómo han sido estos primeros meses en su nueva posición como presidente de MEAU?

 Scott Summerville: Algo que he aprendido desde que empecé a trabajar con Mitsubishi Electric Automation es que nuestra tecnología es extraordinaria, la calidad de los productos es fenomenal, al igual que su capacidad. Tenemos tecnología muy sólida y asequible, gracias a su flexibilidad, alta velocidad, con aplicaciones para muchas industrias, incluida la de bebidas y alimentos.

Considero que tenemos que hacer un buen trabajo promoviendo y posicionando la tecnología de Mitsubishi Electric Automation; debemos ser capaces de globalizar nuestros negocios y trabajar con los clientes promoviendo y demostrándoles la verdadera capacidad con la que contamos.  El ambiente de la automatización en muy competitivo y debemos por tanto poder entregar soluciones al mercado, no solo productos; aportar valor agregado en términos de servicios y soluciones. Ofrecer valor en la fabricación, ahí es donde nos podemos diferenciar de nuestros competidores.

MUNDO PMMI: Mitsubishi ha sido un pionero en el desarrollo de soluciones inteligentes, y luego de 18 años ha alcanzado su etapa adulta. ¿Cómo se refleja hoy ese estado de madurez?

Scott Summerville: En las últimas décadas hemos tenido una gran evolución y nuestra capacidad se ha vuelto cada vez más fuerte. La plataforma IQ, las redes de internet de alta velocidad y la capacidad de procesamiento de datos en microsegundos, son todos elementos que podemos ofrecer con la adquisición que hicimos de la compañía de software Iconics, que comprende además soluciones como SCADA, HMI, Internet de las Cosas, la red TSN, analítica y aplicaciones en la nube. Todo esto nos brinda mucha mayor capacidad de proveer soluciones inteligentes a nuestros clientes, lo mismo que la capacidad de obtener datos a partir de los sistemas de automatización y realizar análisis predictivos de los componentes de la automatización, que garanticen que los sistemas operen en su pico máximo de eficiencia.

Esa es la evolución de las soluciones inteligentes que Mitsubishi está teniendo. Pero detrás de todo esto se encuentra el hecho de que nosotros creemos que es importante contar con el elemento humano en la automatización, que no todo está estrictamente relacionado con máquinas o robots. De hecho, las personas siguen siendo la mejor solución para las tareas complejas, mientras que las máquinas o los robots puede hacer cosas más simples, en mayor volumen.

MUNDO PMMI: ¿Como se articulan la recolección, digitalización y automatización de datos para crear una fábrica inteligente y eficiente?

Scott Summerville: En el modelo de fábrica inteligente se recolectan datos en la operación de los componentes mismos de automatización, se supervisan componentes de las máquinas para asegurar que ellas operen de forma eficiente y estén optimizadas para el proceso particular, y se provee también trazabilidad en la fabricación y en la operación de la cadena de suministro. Estos son aspectos importantes a la hora de crear un proceso óptimo y eficiente en una fábrica inteligente. El asunto clave consiste es asegurar que se esté llevando a cabo un sistema de fabricación flexible y limpio. Los días de poner un modelo de operación con unas cuantas personas quedaron atrás, porque la gente se ha dado cuenta de que esa no es la forma más eficiente de automatización y de que el factor humano es una parte muy importante del proceso.

MUNDO PMMI:¿Particularmente para la industria de las bebidas y los alimentos cuáles son las áreas tecnológicas para las que Mitsubishi Electric Automation está ofreciendo soluciones en este momento?

Scott Summerville: Nuestros clientes están utilizando las soluciones inteligentes y de análisis predictivo para manejar sus procesos productivos, y para asegurarse de estar atendiendo todas las alarmas y los eventos. La trazabilidad es muy importante en la industria de alimentos por motivos de seguridad, y por eso las empresas líderes están implementando estas soluciones. Pero nosotros vemos una gran oportunidad para pequeños y medianos clientes, que tienen la posibilidad de aplicar una solución del tamaño adecuado para su dimensión, realizar algún tipo de modelo predictivo y mejorar la operación.

Otro aspecto destacable es que muchos de los clientes de la industria de alimentos y bebidas están gestionando el consumo de energía, un factor es muy importante, porque muchos de sus procesos requieren de mucho calor. El consumo eficiente de energía resulta ser un elemento muy importante en estos casos, y eso es algo pueden iniciar en su escala de tamaño con una solución inteligente.

MUNDO PMMI: ¿Considera que las empresas pequeñas y medianas de bebidas y alimentos cuentan con las capacidades para alcanzar e implementar este tipo de tecnologías?

 Scott Summerville: Sí, yo creo que muchas de nuestras soluciones de software, que provienen de Iconics, la compañía que adquirimos el año pasado, se pueden aplicar de manera gradual. No se trata de automatizarlo todo. Muchos de nuestros clientes están implementando algún nivel de automatización para el manejo del material en sus sistemas, y estamos trabajando con muchos constructores de herramientas y equipos para máquinas para ir a sus bases de datos de clientes y ofrecerles soluciones para procesos muy laboriosos e intensivos en mano de obra, que son muy adecuados para la robótica.

MUNDO PMMI :¿Ve usted estas tecnologías se vayan a aplicar cada vez más en el mercado latinoamericano?

Scott Summerville: Por completo, particularmente en México existen casos muy sofisticados de uso de nuestras soluciones de automatización. Creo que la ratificación del tratado de comercio con Estados Unidos y Canadá motivará al mercado, y México es un país en el que los que creen en la automatización e invierten en ella están obteniendo el retorno sobre su inversión. México no es un país que se esté iniciando en la automatización; por el contrario, está adaptando la automatización de forma amplia, en muchas aplicaciones.

Siguiendo las tendencias de México, en Latinoamérica vemos que Colombia y Chile, este último uno de los mayores exportadores de frutas, son otros países en los que se implementan cada día más sistemas de automatización para la industria de bebidas y alimentos. También tenemos a Argentina, con valiosos prospectos en la industria de la carne.

MUNDO PMMI: ¿En qué medida la analítica y el aprendizaje automático están incursionando en el panorama de la industria de bebidas y alimentos?

Scott Summerville: Cuando una compañía adquiere una forma más efectiva de manejar su producción, lo cual ocurre cuando los equipos alcanzan su mayor efectividad, se puede beneficiar del aprendizaje automático y de la inteligencia artificial para poder optimizar las máquinas, trazar el entorno de fabricación y el tránsito de los productos, al igual que la cadena de suministro.  Creo que aquí es donde el aprendizaje automático puede beneficiar al cliente a mejorar la efectividad general de los equipos.

El aprendizaje automático es esencialmente aplicar una y otra vez los algoritmos para escoger el mejor y obtener retroalimentación en términos de cómo se están desempeñando y, esencialmente, determinar cuándo el algoritmo no está operando de la mejor manera para aplicarlo con otros y buscar el pico máximo de desempeño.  Creo que cuando se trata de una fábrica de bebidas o alimentos, las compañías tienen recetas que siempre son propensas a ser optimizadas y es aquí donde esta tecnología de aprendizaje automático es muy adecuada para manejar la energía, el consumo, la humedad en la planta y todo lo que interviene en la fabricación del producto; obtener variables que se salen de control en términos del ambiente y poder capturar los datos desde el sistema, entenderlos y actuar con base en lo que se está aprendiendo.

MUNDO PMMI:¿Cómo y por qué para la industria de las bebidas y los alimentos Mitsubishi Electric Automation se está focalizando en la automatización de los procesos de alimentación, empacado y etiquetado?

Scott Summerville: Vemos que estas aplicaciones son muy apropiadas para la tecnología electrónica de Mitsubishi Electric Automation. Por ejemplo, nuestro nuevo sistema MR-J5 Servo, un sistema de control de movimiento, cuenta con tecnología significativamente avanzada y provee información sobre la vibración y la fricción de los componentes mecánicos en el servo para permitir realizar el  mantenimiento preventivo en la línea de empaque y en el sistema; de hecho, mide la fricción y la vibración de un componente individual, de manera que no solo informa dónde el sistema servo tiene problemas, sino que informa la razón, y ese tipo de información es muy valiosa para mantener la línea en el pico de su eficiencia. He visto sistemas servo que usan esto de forma extensiva en líneas de empaque en la industria de bebidas y alimentos. Este es un ejemplo de por qué vemos que nuestros productos se ajustan muy bien a esta industria.

Lo otro que mencioné anteriormente es la plataforma IQ y la integración de movimiento PLC y control con robots, somos la única compañía que ofrece toda esta capacidad y esto es una verdadera ventaja para nuestros clientes. 

MUNDO PMMI:¿Por qué cree usted que Mitsubishi Electric Automation realmente entiende la digitalización, en comparación con otros actores?

Scott Summerville: Considero que por haber estado ahí por muchos años. Algunos de nuestros mayores clientes, que originalmente eran de Japón y ahora son a nivel global, han impuesto grandes exigencias en relación con la calidad, lo que nos ha llevado a integrar la tecnología de analítica predictiva a nuestros productos, de forma que el cliente pueda tener una solución inteligente y sea capaz de optimizar su planta. Creo que otro aspecto es que nosotros proveemos la tecnología de automatización a muchas de nuestras compañías hermanas dentro de la familia Mitsubishi y a que tenemos un liderazgo en cuanto a control de movimiento, procesos, de PLC. No hay muchas compañías que tengan un portafolio tan amplio.

MUNDO PMMI: Una de las tendencias en el empaque en América Latina es la sostenibilidad y la adopción de un modelo de economía circular.  ¿Cuáles tecnologías de Mitsubishi Electric Automation en particular están alineadas con esta tendencia y contribuyen a la protección ambiental

Scott Summerville: Para nosotros como compañía es muy importante la responsabilidad corporativa. Después de entender el concepto de Industria 4.0 estamos ahora familiarizados con el modelo de industria 5.0, que tiene una visión más holística del futuro, involucrando el elemento humano y enfocándonos en la responsabilidad social. Nuestra compañía se centra mucho en asegurarse de proveer productos de tecnología que cumplan con nuestros mandatos de responsabilidad social.

MUNDO PMMI: Dentro de la visión de crecimiento de Mitsubishi Electric Automation ¿cuál es el mayor potencial que observan para el mercado latinoamericano?

Scott Summerville: En América Latina vamos a enfocar mucho esfuerzo en México, particularmente con el T-MEC. El hecho de que México tenga un crecimiento rápido de los negocios, nos indica que podemos encaminar nuestra estrategia a este mercado, donde nuestro portafolio encaja muy bien. Queremos invertir allí y asegurarnos de continuar haciendo crecer nuestro equipo, que ha aumentado significativamente allí en los últimos años. En el resto de América Latina tenemos buenos socios que manejan muchos de nuestros negocios y esperamos que haya más en la región. Hemos buscado tener mayor presencia en el mercado colombiano y mantenemos grandes expectativas de continuar creciendo allí y en toda la región.        

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