Emerson y la integración de procesos y automatización discreta

Peter Zornio y Stuart Harris comparten su visión sobre el futuro de Emerson luego de sus adquisiciones en 2018 de Aventics y GE Intelligent Platforms.

Los ejecutivos de Emerson, Peter Zornio y Stuart Harris, brindan información sobre el futuro de Emerson luego de sus adquisiciones en 2018 de Aventics y GE Intelligent Platforms.
Los ejecutivos de Emerson, Peter Zornio y Stuart Harris, brindan información sobre el futuro de Emerson luego de sus adquisiciones en 2018 de Aventics y GE Intelligent Platforms.

En 2015, Emerson reposicionó su cartera de tecnologías y servicios en torno a dos plataformas comerciales: soluciones comerciales y residenciales y soluciones de automatización. Obviamente, nuestro interés está en la división de Soluciones de Automatización, anteriormente conocida como Emerson Process Management. Este cambio de nombre ha demostrado ser más que una simple iniciativa de marca corporativa. Es un mensaje de intención sobre el papel de Emerson como proveedor de tecnología de automatización.

Esta nueva dirección para Emerson se hizo más evidente en 2017 cuando Emerson hizo ofertas para adquirir Rockwell Automation. Aunque este intento de adquisición no funcionó, solo un año después, la compañía adquirió GE Intelligent Platforms, lo que le da a Emerson acceso a una variedad de tecnologías discretas de automatización de la industria.

Considerando la larga historia de Emerson como una empresa orientada a la industria de procesos, Automation World se reunió con Peter Zornio (en la imagen a la izquierda que acompaña este artículo), el CTO de Emerson y Stuart Harris, presidente del grupo del nuevo negocio de Transformación Digital de Emerson, para obtener una mejor comprensión de la posición cambiante de la compañía en el mercado de automatización industrial.

"Este es un esfuerzo consciente para expandirse a industrias discretas", dijo Zornio, describiendo cómo el reposicionamiento de Emerson en 2015 brindó a la compañía la oportunidad de "enfocarse en la automatización" y permitirle servir "en el mayor espacio posible". Las adquisiciones discretas de tecnología de la industria de Emerson son parte de una doble estrategia para "construir soluciones discretas destinadas a la automatización de fábricas y llevarlas a la fabricación híbrida. No vamos a ignorar llevar esas [tecnologías discretas] a procesos e híbridos ".

"Desde el punto de vista comercial, nuestras fortalezas han estado en las industrias de procesos e híbridas", agregó Harris. "Pero hemos interactuado con los PLC durante mucho tiempo en aplicaciones específicas, como el control de alta velocidad. Tener el PLC GE nos brinda una plataforma de control en el espacio discreto. Vemos esto (la adquisición de GE Intelligent Platforms) como una oportunidad para conectar islas de automatización”. También señaló que la reciente adquisición de Aventics por parte de Emerson, junto con la adquisición de ASCO por parte de la compañía en 1985, también le han proporcionado a la compañía varios instrumentos tecnológicos para las industrias discretas.

Zornio señaló que los dos mundos de la industria (proceso y discreto) están cada vez más cerca tecnológicamente que hace 30 años. Esta realidad está detrás del plan de Emerson para llevar el control PLC a su sistema de control distribuido DeltaV (DCS) para aplicaciones como el control del compresor.

Cuando se trata de abordar el control desde un proceso o un punto de vista de automatización discreto, Zornio dijo: "la mayor diferencia está en el diseño del software. ¿Está diseñando un sistema desde el principio para tener todo en una suite integrada que no se pueda desmontar fácilmente? Si es así, es un DCS con una sola base de datos. La automatización discreta es lo opuesto, donde se seleccionan los mejores componentes de su clase, como controles y bases de datos, y luego se unen. Rompimos el molde en esta área con el controlador DeltaV PK, ya que este controlador puede ser parte de un conjunto integrado de DCS o ser sacado del DCS y ejecutarse de forma independiente en una máquina ".

Zornio señaló que, tan importante como la tecnología DCS es para las industrias de procesos, “el 90% del control en una refinería no se realiza en un DCS. Tienen muchas unidades empacadas que usan PLC, como el controlador PK ”.

El hecho de que las refinerías no necesiten controles de movimiento de alta velocidad es una gran razón por la cual el controlador PK no se desarrolló para abordar aplicaciones como la robótica o las aplicaciones de empaque de alta velocidad. Esta brecha de capacidad, junto con la intención de Emerson de ampliar su alcance en las industrias de lotes y discretas, fue un factor detrás de la adquisición de Emerson de plataformas inteligentes de GE.

Además de explicar la ampliación del alcance de Emerson como proveedor de tecnología, Zornio dijo que existen dos cambios importantes en los que la compañía se está enfocando: expandir su presencia en el espacio de automatización y Transformación Digital. “En esencia, la Transformación Digital, y la creación del negocio de Emerson enfocada en esto, nos está llevando a un espacio diferente. Esto está más orientado al software e incorpora detección generalizada, pero también está más enfocado a las aplicaciones en torno a aspectos como la fiabilidad, la seguridad y el uso de energía. Entonces, de alguna manera, fue más natural para nosotros expandirnos horizontalmente en la automatización (como lo hizo la compañía con su adquisición de GE Intelligent Platforms); el mayor salto para nosotros es el software, la integración de datos y la conexión con los sistemas ERP ".

Frente al crecimiento requerido por Emerson para jugar en el mayor espacio de automatización al que apunta, Harris observó que la arquitectura PlantWeb de Emerson, lanzada por primera vez en 1997, ya aborda "muchos de estos conceptos [de transformación digital] en torno a la instrumentación y el equipo rotativo. Ahora buscábamos manejar esa información con análisis en la nube; entonces, es nuevo y diferente, pero también es solo una extensión de lo que ya teníamos. Realmente nos da la oportunidad de capitalizar más plenamente en lo que hemos estado haciendo durante mucho tiempo".

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