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Emerson y la integración de procesos y automatización discreta

Peter Zornio y Stuart Harris comparten su visión sobre el futuro de Emerson luego de sus adquisiciones en 2018 de Aventics y GE Intelligent Platforms.

Emerson y la integración de procesos y automatización discreta
Los ejecutivos de Emerson, Peter Zornio y Stuart Harris, brindan información sobre el futuro de Emerson luego de sus adquisiciones en 2018 de Aventics y GE Intelligent Platforms.

En 2015, Emerson reposicionó su cartera de tecnologías y servicios en torno a dos plataformas comerciales: soluciones comerciales y residenciales y soluciones de automatización. Obviamente, nuestro interés está en la división de Soluciones de Automatización, anteriormente conocida como Emerson Process Management. Este cambio de nombre ha demostrado ser más que una simple iniciativa de marca corporativa. Es un mensaje de intención sobre el papel de Emerson como proveedor de tecnología de automatización.

Esta nueva direcci√≥n para Emerson se hizo m√°s evidente en 2017 cuando Emerson hizo ofertas para adquirir Rockwell Automation. Aunque este intento de adquisici√≥n no funcion√≥, solo un a√Īo despu√©s, la compa√Ī√≠a adquiri√≥ GE Intelligent Platforms, lo que le da a Emerson acceso a una variedad de tecnolog√≠as discretas de automatizaci√≥n de la industria.

Considerando la larga historia de Emerson como una empresa orientada a la industria de procesos, Automation World se reuni√≥ con Peter Zornio (en la imagen a la izquierda que acompa√Īa este art√≠culo), el CTO de Emerson y Stuart Harris, presidente del grupo del nuevo negocio de Transformaci√≥n Digital de Emerson, para obtener una mejor comprensi√≥n de la posici√≥n cambiante de la compa√Ī√≠a en el mercado de automatizaci√≥n industrial.

"Este es un esfuerzo consciente para expandirse a industrias discretas", dijo Zornio, describiendo c√≥mo el reposicionamiento de Emerson en 2015 brind√≥ a la compa√Ī√≠a la oportunidad de "enfocarse en la automatizaci√≥n" y permitirle servir "en el mayor espacio posible". Las adquisiciones discretas de tecnolog√≠a de la industria de Emerson son parte de una doble estrategia para "construir soluciones discretas destinadas a la automatizaci√≥n de f√°bricas y llevarlas a la fabricaci√≥n h√≠brida. No vamos a ignorar llevar esas [tecnolog√≠as discretas] a procesos e h√≠bridos ".

"Desde el punto de vista comercial, nuestras fortalezas han estado en las industrias de procesos e h√≠bridas", agreg√≥ Harris. "Pero hemos interactuado con los PLC durante mucho tiempo en aplicaciones espec√≠ficas, como el control de alta velocidad. Tener el PLC GE nos brinda una plataforma de control en el espacio discreto. Vemos esto (la adquisici√≥n de GE Intelligent Platforms) como una oportunidad para conectar islas de automatizaci√≥n‚ÄĚ. Tambi√©n se√Īal√≥ que la reciente adquisici√≥n de Aventics por parte de Emerson, junto con la adquisici√≥n de ASCO por parte de la compa√Ī√≠a en 1985, tambi√©n le han proporcionado a la compa√Ī√≠a varios instrumentos tecnol√≥gicos para las industrias discretas.

Zornio se√Īal√≥ que los dos mundos de la industria (proceso y discreto) est√°n cada vez m√°s cerca tecnol√≥gicamente que hace 30 a√Īos. Esta realidad est√° detr√°s del plan de Emerson para llevar el control PLC a su sistema de control distribuido DeltaV (DCS) para aplicaciones como el control del compresor.

Cuando se trata de abordar el control desde un proceso o un punto de vista de automatizaci√≥n discreto, Zornio dijo: "la mayor diferencia est√° en el dise√Īo del software. ¬ŅEst√° dise√Īando un sistema desde el principio para tener todo en una suite integrada que no se pueda desmontar f√°cilmente? Si es as√≠, es un DCS con una sola base de datos. La automatizaci√≥n discreta es lo opuesto, donde se seleccionan los mejores componentes de su clase, como controles y bases de datos, y luego se unen. Rompimos el molde en esta √°rea con el controlador DeltaV PK, ya que este controlador puede ser parte de un conjunto integrado de DCS o ser sacado del DCS y ejecutarse de forma independiente en una m√°quina ".

Zornio se√Īal√≥ que, tan importante como la tecnolog√≠a DCS es para las industrias de procesos, ‚Äúel 90% del control en una refiner√≠a no se realiza en un DCS. Tienen muchas unidades empacadas que usan PLC, como el controlador PK ‚ÄĚ.

El hecho de que las refinerías no necesiten controles de movimiento de alta velocidad es una gran razón por la cual el controlador PK no se desarrolló para abordar aplicaciones como la robótica o las aplicaciones de empaque de alta velocidad. Esta brecha de capacidad, junto con la intención de Emerson de ampliar su alcance en las industrias de lotes y discretas, fue un factor detrás de la adquisición de Emerson de plataformas inteligentes de GE.

Adem√°s de explicar la ampliaci√≥n del alcance de Emerson como proveedor de tecnolog√≠a, Zornio dijo que existen dos cambios importantes en los que la compa√Ī√≠a se est√° enfocando: expandir su presencia en el espacio de automatizaci√≥n y Transformaci√≥n Digital. ‚ÄúEn esencia, la Transformaci√≥n Digital, y la creaci√≥n del negocio de Emerson enfocada en esto, nos est√° llevando a un espacio diferente. Esto est√° m√°s orientado al software e incorpora detecci√≥n generalizada, pero tambi√©n est√° m√°s enfocado a las aplicaciones en torno a aspectos como la fiabilidad, la seguridad y el uso de energ√≠a. Entonces, de alguna manera, fue m√°s natural para nosotros expandirnos horizontalmente en la automatizaci√≥n (como lo hizo la compa√Ī√≠a con su adquisici√≥n de GE Intelligent Platforms); el mayor salto para nosotros es el software, la integraci√≥n de datos y la conexi√≥n con los sistemas ERP ".

Frente al crecimiento requerido por Emerson para jugar en el mayor espacio de automatización al que apunta, Harris observó que la arquitectura PlantWeb de Emerson, lanzada por primera vez en 1997, ya aborda "muchos de estos conceptos [de transformación digital] en torno a la instrumentación y el equipo rotativo. Ahora buscábamos manejar esa información con análisis en la nube; entonces, es nuevo y diferente, pero también es solo una extensión de lo que ya teníamos. Realmente nos da la oportunidad de capitalizar más plenamente en lo que hemos estado haciendo durante mucho tiempo".