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Coempacador de cápsulas para café reconoce las ventajas del sistema ERP

Entre limitar tiempos muertos, acelerar rendimiento y una serie de mejoras que pronto se realizarán a través de la recolección de datos del software ERP, Pod Pack está aprovechando al máximo este sistema de planificación de recursos empresariales.

Co-empacador de cápsulas para café reconoce las ventajas del sistema ERP
Pod Pack ahora opera 14 líneas de envasado que producen media docena de formatos con clientes de empaque por contrato que incluyen todas las grandes marcas nacionales en Estados Unidos, marcas regionales locales, hospitales, escuelas, servicio de alimentos y cualquier otro lugar que se pueda imaginar.

Desde sus humildes comienzos hace casi 25 a√Īos en una instalaci√≥n de 40 metros cuadrados en Nueva Orleans, con un solo SKU de espresso de una sola porci√≥n, Pod Pack ha crecido hasta ser considerada "la Suiza de los envases de c√°psulas para caf√©", ya que la empresa hace negocios con pr√°cticamente todas las marcas en estos d√≠as en alg√ļn nivel. Eso incluye proveer a muchas de las principales marcas de tiendas nacionales, regionales y de marca privada como socio de manufactura conjunta de valor agregado. La compa√Ī√≠a tambi√©n le sirve a los segmentos institucional y hotelero donde sus productos se pueden encontrar en hoteles, hospitales, oficinas, campus universitarios, QSR, tiendas de conveniencia y ubicaciones de servicios de alimentos, adem√°s de una gran cantidad de marcas boutique locales de alto crecimiento.

‚ÄúOfrecemos una amplia gama de soluciones llave en mano de un solo servicio‚ÄĚ, dice Marion Gray, director de finanzas de Pod Pack. ‚ÄúYa sea que utilice el caf√© de los clientes o una de nuestras selecciones de mezclas internas, podemos fabricar pr√°cticamente cualquier formato de porci√≥n √ļnica que prefiera el cliente. Tenemos 14 l√≠neas de envasado diferentes, todas principalmente con equipos de dise√Īo personalizado y muy espec√≠ficos‚ÄĚ.

Existen muchos procesos multipunto de tolerancia estricta y las consiguientes operaciones de empaque que se producen en funci√≥n del formato espec√≠fico deseado. Por ejemplo, los granos de caf√© que est√°n designados para productos compatibles con tazas K se muelen con precisi√≥n 24 horas antes del envasado primario para permitir una desgasificaci√≥n √≥ptima, un paso necesario para este formato. Pero otros formatos monodosis van del grano entero al caf√© molido y al envasado en menos de 180 segundos, lo que garantiza la m√°xima frescura para el consumidor final. Para las ofertas de c√°psulas de filtro blandas, los granos de caf√© se muelen seg√ļn especificaciones exactas por una cantidad predeterminada que se mide autom√°ticamente por volumen o densidad aparente en la capa inferior de una c√°psula de papel de filtro de una sola porci√≥n, y la capa superior se sella con calor para encerrar el c√°psula. El envasado secundario implica colocar una serie de c√°psulas individuales en una bolsa de pel√≠cula, que luego se lava con nitr√≥geno y se sella, asegurando nuevamente la m√°xima frescura.

Co-empacador de cápsulas para café reconoce las ventajas del sistema ERPUna HMI conectada al ERP dentro de cada celda de empaque se relaciona con las métricas en tiempo real de los operadores y la información de prevención de eventos de tiempo de inactividad.Lidiar con la proliferación de SKU

Lejos de su sitio original, Pod Pack ahora opera una instalaci√≥n de 6.900  metros cuadrados en Baton Rouge, Luisiana, y en 2018, la empresa familiar adquiri√≥ un socio de capital privado para acelerar el crecimiento. Y ha crecido. Al igual que otros fabricantes y envasadores por contrato que est√°n creciendo y negociando con marcas importantes y marcas privadas, adem√°s de hacer crecer su propia marca, Pod Pack ha estado tratando recientemente con un n√ļmero creciente de SKU.

‚ÄúActualmente, admitimos m√°s de una docena de formatos de conveniencia en porciones y ciertas l√≠neas se adaptan a ciertas aplicaciones‚ÄĚ, explica Gray. ‚ÄúEs probable que en un d√≠a determinado estemos ejecutando todos los formatos en nuestras 14 l√≠neas de producci√≥n diferentes. Cada producto que desarrollamos o fabricamos para un cliente tendr√° su propia hoja de especificaciones de producto. Esa hoja de especificaciones del producto detalla todos los materiales que se utilizan, incluido el molido, el peso, el perfil de sabor y el formato de empaque precisos. Todo lo que pueda imaginar que sea espec√≠fico para ese producto est√° en esa hoja; lo consideramos una receta √ļnica y personalizada para cada producto".

Co-empacador de c√°psulas para caf√© reconoce las ventajas del sistema ERPUn formato de empaque com√ļn incluye c√°psulas de caf√©, ya sean apiladas o individuales, en una pel√≠cula o bolsa de aluminio lavada con nitr√≥geno y termosellada.Hasta hace poco, esto significaba que los operadores que iniciaban una nueva producci√≥n ten√≠an que consultar una base de datos basada en Microsoft Excel, una soluci√≥n torpe pero familiar y funcional para tantos fabricantes durante tanto tiempo, para encontrar la receta correcta. Luego, tendr√≠an que reunir manualmente los materiales y componentes de empaque correctos, como pel√≠cula y papel de filtro o piezas de cambio de m√°quina y las herramientas necesarias para el cambio. A menudo, dice Gray, esto podr√≠a significar que los operadores verifiquen f√≠sicamente las piezas en existencia, un proceso que requiere mucho tiempo.

‚ÄúFue un proceso bastante manual que involucr√≥ una combinaci√≥n de papel, carpetas, archivos de Excel y bases de datos de acceso‚ÄĚ, dice Gray.

Tambi√©n fue un proceso est√°tico con poca pista de escala. Tal proceso ser√≠a suficiente para un n√ļmero limitado de SKU, pero en un entorno de crecimiento din√°mico, el proceso ya no funcionaba. La instalaci√≥n estaba creciendo y, con la inversi√≥n externa, las perspectivas para el futuro estaban creciendo. Qued√≥ claro que se necesitaba una mejor soluci√≥n.

El sistema de planificación de recursos empresariales (ERP) moderniza las operaciones

En los √ļltimos a√Īos, Pod Pack implement√≥ el sistema ERP de fabricaci√≥n DELMIAWORKS (anteriormente IQMS) para impulsar la informaci√≥n en tiempo real y los procesos automatizados necesarios para manejar la proliferaci√≥n de SKU, garantizar la calidad y el cumplimiento, maximizar la productividad y brindar una experiencia superior al cliente. Aunque, como su nombre lo indica, el sistema ERP es para toda la empresa, las ventajas se sienten hasta las operaciones de la l√≠nea de envasado.

Cada celda de producción tiene ahora su propia estación de trabajo con una HMI. Desde esa estación de trabajo, los operadores están ejecutando una interfaz de datos de taller fuera de DELMIAWORKS que les brinda información continua sobre la producción. Los operadores tienen hojas de especificaciones disponibles para ellos y pueden monitorear materiales e inventarios. También están utilizando esa interfaz en tiempo real para cargar datos de producción en tiempo real sobre controles de calidad, tiempo de inactividad o problemas de mantenimiento específicos del equipo que están ejecutando. Todo está ahí, digitalizado y al alcance de la mano.

A estas alturas, la mayor√≠a de los grandes due√Īos de marcas internacionales est√°n bien versados ‚Äč‚Äčen ERP; no podr√≠an competir con √©xito en ese escenario si no lo fueran. Y existen muchas opciones para las empresas que buscan soluciones ERP. Pero despu√©s de una investigaci√≥n exhaustiva, Gray y Pod Pack vieron que el sistema DELMIAWORKS era el adecuado para ellos, ya que ten√≠a toda la capacidad para crecer, pero a√ļn era una pila manejable para su conjunto √ļnico de necesidades. Como fabricante por contrato y empacador con una base de SKU grande y en crecimiento, y una necesidad de flexibilidad y variabilidad, Pod Pack necesitaba un sistema ERP que creciera con ellos.

‚ÄúEl tama√Īo es el adecuado para nuestra empresa‚ÄĚ, dice Gray. ‚ÄúPuede manejar muchas transacciones y m√ļltiples ubicaciones seg√ļn sea necesario. Desde la perspectiva de la instalaci√≥n, ha sido mucho m√°s f√°cil de digerir y poner en funcionamiento que algunas de las ofertas de sus competidores. Al mismo tiempo, se beneficia de tener un sistema totalmente integrado en finanzas, recursos humanos, fabricaci√≥n y compras‚ÄĚ, agrega. "Podemos aprovechar las soluciones de tecnolog√≠a de vanguardia sin el dolor de cabeza y el costo de una opci√≥n m√°s grande y menos personalizada", agrega.

La recolección de datos de ERP impulsa la mejora continua

Una cosa sobre la implementación de ERP es que de repente introduce una gran cantidad de datos que no estaban disponibles anteriormente en los sistemas existentes. Poder manipular estos datos en su beneficio ha sido una bendición para Pod Pack.

"Hemos visto un beneficio inmediato al tener acceso a los datos del taller en tiempo real en el piso", dice Gray. ‚ÄúTenemos controles de calidad obligatorios basados ‚Äč‚Äčen el tama√Īo de la corrida y el tipo de producto. Los operadores est√°n marcados y se les exige que realicen ciertos controles de calidad, y los datos de calidad se registran en el sistema ERP. Sin papel significa proporcionar una mejor visibilidad de nuestro programa de calidad de principio a fin.

‚ÄúIgual de importante, utilizamos el monitoreo en tiempo real para todos los equipos y sabemos cada vez que una m√°quina se desv√≠a de su programa de producci√≥n‚ÄĚ, agrega. ‚ÄúSi transcurre un tiempo de inactividad inesperado durante m√°s de 120 segundos, el operador debe codificar y documentar la situaci√≥n. Hemos utilizado esos datos para capacitar a nuestros supervisores de producci√≥n, quienes tienen informaci√≥n en tiempo real que no estaba disponible antes de automatizar nuestros procesos de fabricaci√≥n con la soluci√≥n DELMIAWORKS".

Cerrando el ciclo, Gray y Pod Pack pueden usar esta información con su equipo de mantenimiento no solo para abordar problemas, sino también para optimizar proactivamente los programas de mantenimiento preventivo. El uso de datos mejorado para la mejora continua no solo reduce el tiempo de inactividad; aumenta activamente la velocidad.

“Los datos en tiempo real nos permiten controlar la velocidad de producción real cuando la máquina está en funcionamiento. Entonces, si la máquina funciona por debajo de nuestras unidades objetivo por minuto, podemos ir al piso y corregir de inmediato. Se pueden realizar ajustes específicos para garantizar que cada celda alcance su especificación de producción antes de que finalice el turno o la ejecución. Una vez más, son todos los datos en tiempo real los que nos permiten gestionar de forma preventiva el riesgo potencial y maximizar la productividad general", dice Gray.

Caso en punto

Los equipos de envasado de caf√© son famosos por su precisi√≥n y complejidad. ‚ÄúSi lo cuida y lo mantiene funcionando correctamente, durar√° para siempre, al menos m√°s que yo‚ÄĚ, dice Gray sobre esta conocida din√°mica de maquinaria de envasado.

‚ÄúComo ejemplo, tenemos dos piezas de equipo altamente t√©cnico que manejamos para un cliente, equipo que no es f√°cilmente accesible en el mercado actual. Aprovechamos la oportunidad de resolver el desaf√≠o de manera colaborativa. Lo trajimos, lo renovamos y lo personalizamos. Mediante el seguimiento del tiempo de inactividad y la recopilaci√≥n de datos, los operadores e ingenieros han estado mejorando y afinando continuamente el equipo. Dise√Īamos con √©xito una pieza de equipo de cliente heredado y mejoramos el tiempo de actividad del 35% al ‚Äč‚Äč70% de forma regular. Y estas son m√°quinas de muy alta velocidad, por lo que fue una mejora dram√°tica en productividad y confiabilidad. Y luego est√°n los efectos colaterales en sentido descendente, ya que un mayor tiempo de actividad en el envase primario empuj√≥ a toda la l√≠nea a ir m√°s r√°pido y el uso de la m√°quina secundaria y de final de l√≠nea aumenta‚ÄĚ, comenta Gray.

‚ÄúComo tipo de finanzas, me encanta‚ÄĚ, dice Gray. ‚ÄúPorque al aumentar mi tiempo de actividad y mi confiabilidad, esencialmente estoy aumentando la capacidad sin gastar capital. Y eso es enorme para una empresa de alto crecimiento como nosotros: poder soportar un volumen adicional que se ejecuta en las instalaciones a medida que nuestro negocio contin√ļa aceler√°ndose‚ÄĚ, afirma el ejecutivo.

Qué sigue

Muchas marcas y empacadores que implementan sistemas ERP, con toda la manipulaci√≥n de datos que conlleva, se toman un tiempo para darse cuenta de todos los beneficios. Conecta todos los cables y comienza a sincronizar tantos datos que no todos pueden ser procesados ‚Äč‚Äčinmediatamente desde el primer d√≠a. La experiencia de Pod Pack ha reflejado esto, pero con el tiempo pretende aprovechar al m√°ximo al ERP de DELMIAWORKS. Despu√©s de esas victorias iniciales en velocidad y reducci√≥n del tiempo de inactividad, Gray y Pod Pack est√°n pasando a nuevos usos.

‚ÄúEstamos implementando cuadros de mando para que se muestren en el piso de producci√≥n para brindarle a todo el equipo de producci√≥n una descripci√≥n general r√°pida de las ejecuciones y el rendimiento de la producci√≥n. Continuamos agregando proyectos y este sistema puede escalar con nuestro crecimiento‚ÄĚ, dice Gray.

“El sistema captura una inmensa cantidad de datos. Nos reunimos con regularidad con nuestro sistema de generación de informes para implementar mejoras adicionales. Continuamente estamos agregando nuevas entradas al sistema para permitirle hacer más por nosotros y ser más valioso para la organización. Lo usaremos para profundizar en nuestros costos de fabricación y continuar mejorando el éxito del cliente. Tenemos una gran cantidad de datos y ahora nos estamos dando cuenta de todo el potencial de esos datos para generar el mejor valor y la mejor experiencia para nuestros socios y clientes", concluye Gray.