Software ayuda a procesador de carne a ahorrar 2 millones de dólares en mantenimiento

West Liberty Foods cambió el mantenimiento y otras operaciones de reactivos a proactivos con la ayuda del software de gestión de mantenimiento computarizado CloudDispatch de Leading2Lean.

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Los gerentes de planta que aún confían en sistemas basados ​​en papel para rastrear problemas de mantenimiento podrían inspirarse para cambiar a un proceso de trazabilidad e informes digitales cuando escuchen la historia de West Liberty Foods.

La compañía con sede en Iowa informó que ahorró $ 2 millones de dólares en costos de mantenimiento y logró un 89% de utilización de su fuerza laboral de mantenimiento al adoptar el sistema de ejecución Lean de Leading2Lean, CloudDispatch. En al menos una de sus cuatro plantas de procesamiento, la disponibilidad operativa ha aumentado al 96% desde que implementó el software, una mejora de casi el 10%. La compañía ahora también puede rastrear dónde gasta dinero en materiales y tiempo de los empleados.

Fundada en 1996, West Liberty Foods fabrica productos preparados de carne de res, pavo, pollo y cerdo principalmente como marcas blancas para grandes clientes nacionales de servicio de alimentos y minoristas de alimentos. La compañía opera cuatro plantas de procesamiento y una bodega para almacenamiento en frío. Cumplir con los más altos estándares de seguridad alimentaria y los requisitos de informes reglamentarios, mientras que la entrega constante de productos a tiempo son prácticas esenciales, lo que significa que las líneas de producción de la compañía deben ser extremadamente confiables.

Antes de la adopción de CloudDispatch por parte de la compañía, los técnicos de mantenimiento y la gerencia de la planta tomaban notas a mano, registraban el papeleo e ingresaban datos manualmente en el sistema de operaciones existente. Pero tuvieron dificultades para recordar y analizar esos datos y para tomar decisiones. Si el equipo quería informes, tenían que solicitarlos al departamento de TI.

Este enfoque dificultó a West Liberty Foods obtener una visión completa de lo que estaba sucediendo en sus plantas o ver datos vitales a tiempo para reaccionar ante un problema. Entre el registro de la información y la ejecución de los informes, tomó un promedio de tres a cuatro días antes de que el equipo pudiera saber lo que estaba sucediendo en una planta. Con la entrada manual de datos de anomalías de línea y máquina, la información importante a veces se perdería o quedaría sin registrar.

Un sistema integrado

El equipo de liderazgo de West Liberty Food decidió buscar un software que proporcionara los datos correctos a las personas adecuadas en el momento adecuado, mientras la producción estaba en proceso. El objetivo era proporcionar a los gerentes de producción transparencia acerca de planta para permitir que el equipo de mantenimiento fuese más efectivo y proactivo en lugar de responder a las mismas fallas de equipo una y otra vez.

Después de evaluar varios programas informáticos de gestión de mantenimiento (CMMS), West Liberty Foods seleccionó el software CloudDispatch de Leading2Lean para digitalizar sus funciones de mantenimiento. El software de Leading2Lean no solo les permitió a los operadores de línea iniciar despachos en el mismo software que trazaba su resolución, sino que también proporcionó al liderazgo de mantenimiento nuevas ideas sobre cómo podría aumentar efectivamente la disponibilidad operativa y administrar los activos.

En la instalación donde West Liberty Foods implementó CloudDispatch por primera vez, el tiempo de actividad de la máquina (disponibilidad operativa) fue del 86,6%. Después de dos años, la misma instalación llevó a la compañía al 96.3%. Uno de los factores impulsores fue la visibilidad que el software le dio a la compañía en su proceso de fabricación, para que los miembros del equipo pudieran profundizar en los detalles de un problema. Los equipos de mantenimiento pudieron implementar un programa de mantenimiento preventivo y predictivo para evitar que volvieran a ocurrir los mismos problemas. Aún más importante, la interfaz de usuario intuitiva del software facilitó a los técnicos aprender a resolver problemas.

El programador del software les permite a los supervisores de primera línea administrar mejor el tiempo de sus técnicos de mantenimiento. También permite a West Liberty Foods estandarizar el trabajo y los informes en toda la empresa, de modo que el personal de liderazgo y mantenimiento pueda determinar dónde enfocar los esfuerzos. Los gerentes pueden ver lo que sucede con todas las máquinas en las cuatro ubicaciones de la empresa. Ver qué mecánicos están comprometidos o no y qué equipo está inactivo abrió los ojos del equipo de mantenimiento y la alta gerencia.

Simplificando tareas

Al igual que todos los fabricantes de alimentos, West Liberty Foods impone requisitos previos de saneamiento para ingresar a un área de producción. Los técnicos de mantenimiento deben seguir un protocolo cuidadoso, vestirse con equipos de protección y realizar trabajos en equipos complejos de fabricación de alimentos.

En el pasado, si encontraban un componente que necesitaba ser reemplazado, los técnicos tendrían que abandonar la sala, retirar su equipo, obtener el componente del departamento de repuestos y luego comenzar el proceso nuevamente. El uso de CloudDispatch significa que los técnicos ahora pueden pedir repuestos mientras están en el piso y recibirlos. "Mantener al técnico en el trabajo nos ahorra mucho tiempo", dice Chad Williams, gerente de mantenimiento corporativo de West Liberty Foods.

"La digitalización ayuda a nuestros equipos de mantenimiento a mantener un estándar de clase mundial", agrega Williams. "Todos tienen visibilidad en tiempo real de lo que sucede en nuestras plantas. Si tenemos un problema, podemos llegar rápidamente a la raíz del problema. Esto no solo nos ha ahorrado dinero, sino que también ha mejorado nuestros procesos y nos ha hecho más productivos con los recursos que tenemos”.

El software continúa ofreciendo un sólido retorno de la inversión y genera nuevas ideas para mejorar las operaciones. Ayudó a West Liberty Foods a reducir el costo de los repuestos, por ejemplo, al revelar dónde ocurren las anormalidades continuas de la máquina para que los técnicos de mantenimiento puedan participar en el mantenimiento preventivo. Debido a que CloudDispatch mantiene registros digitales de tendencias y resoluciones anormales, los técnicos pueden acceder fácilmente al historial de la máquina, lo cual es un beneficio importante en su entorno de fabricación altamente regulado.

La visibilidad beneficia a todos

Los empleados que estaban preocupados por la visibilidad en su gestión de tareas diarias se convirtieron en defensores una vez que experimentaron de primera mano los datos proporcionados en tiempo real. "Han llegado a verlo como una herramienta indispensable en su trabajo", dice Williams.

Williams dice que la mayor transparencia, responsabilidad y compromiso que introdujo CloudDispatch se ha convertido en parte de la cultura empresarial de West Liberty Foods. Incluso los empleados que tienen poco conocimiento de los sistemas informáticos ahora pueden interactuar rápidamente con el software.

El software de Leading2Lean también ayudó a mejorar el cumplimiento de las estrictas pautas y procedimientos de la compañía, así como las regulaciones del USDA en torno al manejo de alimentos perecederos. "Utilizamos productos químicos específicos, refrigeración de amoníaco y aislamiento como parte de nuestro proceso de seguridad alimentaria", dice Williams. “El USDA requiere que tengamos un proceso claramente definido que sigamos de manera consistente. El software de Leading2Lean permite una visibilidad fácil y clara de este proceso, que ha sido excelente para trabajar con USDA".        

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