Colombiana Odecopack debuta en PACK EXPO con celda robótica de paletizado de última generación

Con celda de paletizado automático, la empresa Odecopack inaugura en PACK EXPO Las Vegas la oferta de tecnología robótica de origen colombiano para operaciones de fin de línea.

Como un auténtico suceso en la industria colombiana de tecnología robótica para operaciones de empaque y procesamiento, Odecopack es la primera fabricante de origen colombiano de tecnologías de automatización para líneas de producción en el sector en participar como expositora en la más grande feria mundial de tecnologías de envasado y procesamiento PACK EXPO.

La presencia de Odecopack del 27 al 29 de septiembre en PACK EXPO Las Vegas es todavía más significativa debido a la solución tecnológica que exhibirá en su estand: una celda robótica de paletizado diseñada por ingenieros colombianos, ensamblada con componentes de fabricantes líderes como Omron, Festo y Gates, probada en Estados Unidos, y utilizada ya por decenas de empresas multinacionales fabricantes de productos de consumo masivo en países como México, Costa Rica y Guatemala. “Somos la primera compañía colombiana que lleva tecnología robótica a esta importante feria mundial y eso representa para nosotros una gran responsabilidad”, le dijo a Mundo PMMI Luz Elena Franco, directora general de la compañía.

Pensando en grande para empresas medianas y pequeñas

Desde hace cerca de una década Odecopack, con una trayectoria de 30 años en soluciones de ingeniería para líneas de producción y empacado, decidió especializarse en procesos de final de línea y participar e investigar acerca de los desarrollos en maquinaria y tecnologías avanzadas. Simultáneamente a la representación para Colombia de marcas líderes en tecnologías de Alemania, la empresa incursionó en el diseño y desarrollo de soluciones de automatización, un esfuerzo que en los últimos cinco años condujo a la materialización de la celda de paletizado robótico que se exhibe en la feria en Las Vegas, en el estand C-4600.

“El equipo puede ejecutar movimientos suavizados, muy similares a los de un brazo robótico, que normalmente no se hacen con un sistema cartesiano, pues esto demanda mucho más tiempo de desarrollo de software”, explica Sebastián Orozco.“El equipo puede ejecutar movimientos suavizados, muy similares a los de un brazo robótico, que normalmente no se hacen con un sistema cartesiano, pues esto demanda mucho más tiempo de desarrollo de software”, explica Sebastián Orozco.El proceso ha contado con el liderazgo de Sebastián Orozco, director de ventas internacionales de Odecopack, quien explica los factores que diferencian la tecnología ofrecida y algunas de las ventajas para las empresas usuarias: “nuestro desarrollo técnico del software de control del equipo nos permite ofrecer en un sistema mecánico simple, grandes capacidades y confiabilidad”.  Adicionalmente, comentó Orozco, en el desarrollo de la celda que se verá en Las Vegas se logró una relación equilibrada entre desempeño, precio y tiempo de entrega, que le otorgan al equipo las propiedades idóneas para adaptarse a las necesidades de compañías medianas o pequeñas que buscan automatizar sus procesos de paletizado, pero que no encuentran en el mercado opciones con un rango intermedio de capacidad y valor de la inversión.

La configuración ofrecida por Odecopack representa una atractiva alternativa a las soluciones ofrecidas por fabricantes líderes, diseñadas por lo general para operaciones con volúmenes de producción más grandes, en las que los retornos sobre la inversión se alcanzan con mayor rapidez. “Cuando hicimos un análisis financiero en escenarios de producción medianos y bajos de la automatización con tecnologías extranjeras frente a la operación manual, vimos que los proyectos no eran viables”; comenta Orozco. Esto llevó a que, basados en nuestra capacidad técnica, la experiencia del equipo de trabajo y las herramientas disponibles, los directivos de Odecopack decidieran que la empresa estaba en capacidad de producir un equipo que supliera esa necesidad. “Sabíamos que nos tomaría tiempo pero que íbamos a lograrlo, y aquí estamos hoy”.

Odecopack CeldaEnsamble de mejores opciones

En la fabricación de la celda robótica de paletizado se reúnen componentes producidos por Odecopack en Colombia, como la estructura principal del equipo, junto con elementos desarrollados en Estados Unidos, aprovechando las ventajas disponibles para poder ofrecer la solución a precios competitivos en el mercado. La configuración básica de la celda robotizada de paletizado puede complementarse con diferentes opciones ofrecidas por Odecopack, ajustadas al nivel de automatización y a las necesidades puntuales o especiales de cada cliente en particular.

Recientemente, Odecopack inició en Estados Unidos el ensamblaje y realizó las pruebas del modelo que la empresa exhibirá en PACK EXPO Las Vegas. Su presencia internacional también se ha consolidado con la constitución de la compañía en Spring, Texas, y se proyecta con una presencia activa en sus mercados y con la facilidad de atender oportunamente las demandas de México y Centroamérica.

“Después de cinco años de desarrollo para diferentes aplicaciones, mercados, países y culturas, el resultado ha sido bastante positivo y competitivo”, asegura el director comercial de la compañía, destacando también el gran aporte hecho por la ingeniería colombiana en su desarrollo. “A pesar de que existen en el mercado estándares y herramientas ya creadas, los ingenieros colombianos que desarrollan aplicaciones de robótica, programación y automatización son bastante recursivos a la hora de solucionar problemas complejos”, señala.

Esta unión de capacidades humanas, tecnológicas e informáticas es la que le da a la nueva solución robótica de paletizado automático de Odecopack la capacidad de generar valor agregado a la cadena de suministro de empresas productoras de bienes de consumo empacados, con un retorno de la inversión a corto plazo.

Versatilidad, productividad y seguridad

En el diseño de la celda robótica de paletizado Odecopak ha prestado especial interés a la baja ocupación de espacio en las plantas de producción, a la que se suma también su fácil adaptación a las líneas de empaque existentes y una operación simple y segura. “Si se compara con un brazo robótico, su diseño es más compacto”, señala Orozco, antes de explicar en detalle algunas de las funciones y propiedades especiales del nuevo equipo.

Movimiento: los equipos cartesianos, que realizan principalmente movimientos lineales, no se caracterizan en la industria por ofrecer altas velocidades. La celda robotizada de paletizado de Odecopack supera sin embargo este inconveniente con los desarrollos en las trayectorias que han logrado los ingenieros de la empresa, que se traducen en mejoramientos durante las operaciones de paletizado. “El equipo puede ejecutar movimientos suavizados, muy similares a los de un brazo robótico, que normalmente no se hacen con un sistema cartesiano, pues esto demanda mucho más tiempo de desarrollo de software”, explica Sebastián Orozco.

Estos mejoramientos han sido producto del trabajo conjunto de los ingenieros de Odecopack con los del fabricante de soluciones de automatización industrial Omron, para aprovechar al máximo el software Sysmac. “El simple hecho de lograr esos movimientos, parabólicos, detrás de los cuales hay una gran cantidad de variables que entran en juego, va optimizando los tiempos de los ciclos, y al final se traducen en reducciones significativas en los tiempos de paletizado”, dice Orozco. De otra parte, el empleo de tecnologías como la de Omron facilita su interconexión con distintas máquinas y su ejecución por parte de una persona de la planta con conocimientos básicos, además del respaldo y la garantía de un fabricante de reconocimiento mundial.

Capacidad de carga: aprovechando la comprobada tecnología del proveedor mundial de soluciones de automatización Festo, Odecopack integró en la celda robótica de paletizado un eje voladizo de efecto simple, con capacidad de carga de 30 kilogramos. “La simplicidad y confiabilidad de la tecnología ofrecida por Festo, y el desarrollo que han dado a este sistema nos ha permitido aumentar la capacidad de carga del equipo, incrementar un poco la velocidad y facilitar de manera importante su mantenimiento”, explica Sebastián Orozco.

Agarre: utilizando aire comprimido, de uso común en la mayoría de las plantas industriales, en la celda robótica de paletizado el agarre de los productos se realiza por medio de un efector de vacío (gripper), caracterizado por su estabilidad y facilidad de instalación y mantenimiento. El sistema usado se adapta a virtualmente a cualquier tipo de caja o empaque. “La versatilidad del equipo evita cualquier problema derivado de las distintas calidades de espesores del cartón y también en los casos en los que una caja llega a la línea rota o mal encintada”, explica Orozco, e informa que la capacidad máxima del efector de la unidad que llevarán a Las Vegas tiene una capacidad máxima de 35 kilogramos. “Dependiendo de las necesidades de los clientes, podemos personalizar las propiedades del efector, pero el que ofrecemos como estándar cubre con suficiencia las necesidades de las aplicaciones normales del mercado”, señala el director comercial de Odecopack.

Configuración: La celda robótica de paletizado de Odecopack puede configurarse como una solución sencilla o doble y responder a distintas necesidades y volúmenes de producción. En su versión sencilla se paletiza una misma referencia de producto de una línea de producción, bien sea con el cambio de estiba manual o automatizado. “Se puede colocar al lado de la celda un dispensador automático de estibas donde se cargan 15 palets vacíos; el sistema los va dosificando, los coloca dentro de la celda de paletizado, la celda hace el palet y este sale ya completo de la celda. Es una solución completamente automática, para una sola posición de palet”, explica Orozco.

Celda De Paletizado 1En la opción doble, con el mismo sistema robótico cartesiano y un solo brazo, se tienen dos posiciones de paletizado, recibiendo la producción de una línea. “El robot comienza a paletizar un lado y cuando la estiba ya está completa, el operario ingresa, la retira manualmente en la carretilla y, mientras realiza esta operación, el robot sigue trabajando de otro lado”, dice Orozco. Esta opción semiautomática, con interacción entre el operario y la máquina, permite dar continuidad al proceso, sin necesidad de detener la línea y sin que se produzcan acumulaciones de productos y, además, puede aplicarse en casos de dos líneas de producción continuas, en los que la celda organiza las estibas sin importar si los productos o los patrones de paletizado son diferentes. “Se trata en esencia de cuáles son las velocidades de las líneas y los niveles de optimización a los que los clientes quieren llegar”, resume Orozco.

Mantenimiento: la facilidad en el mantenimiento es otra característica de la celda robótica de paletizado que presentará Odecopack en PACK EXPO Las Vegas. La solución se ha diseñado para que se pueda hacer internamente por personal de la empresa, “entrenamos a técnicos de nuestros clientes para que tengan la autonomía necesaria en la resolución de situaciones que puedan presentarse en la operación y que puedan reparar daños en alguno de los componentes”, afirma el director comercial de Odecopack.

Seguridad: una propiedad en la que Sebastián Orozco hace un énfasis especial al hablar de la solución de paletizado de Odecopack es la de la seguridad durante su operación. Además de que la empresa ha desarrollado un equipo veloz, sencillo, robusto y confiable, este cumple a la vez con distintos estándares internacionales de seguridad. “Cumplimos con la categoría de seguridad número 3, que es bastante alta, y podemos mejorarlo de acuerdo con las necesidades de los clientes, lo que representa una importante ventaja”.

“Nos tomamos muy en serio la seguridad de la gente y las operaciones, por ello en todos nuestros sistemas de paletizado instalamos una CPU de seguridad de última generación, independiente al PLC de control para garantizar la detención de la máquina ante una eventual falla, además nuestro paletizador cuenta con 3 botones de parada de emergencia alrededor de su estructura, así como sensores de seguridad en las puertas de acceso”, agrega.

Caminos abiertos

La presentación de su celda robótica de paletizado en PACK EXPO Las Vegas despierta en el equipo de trabajo de Odecopack grandes expectativas, para las que se han preparado en todas las áreas de la compañía. A esta empresa la respalda la confianza basada en una sólida trayectoria en el desarrollo de tecnologías de punta y un equipo de trabajo que ha venido creciendo a la par con la compañía. “Vamos a tener una presentación muy sólida, poniendo nuestro mayor esfuerzo y estaremos en Las Vegas con el interés de abrir el mercado para nuestras soluciones”, concluye Franco.        

Compañías en este artículo