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Perspectivas de Circularity 22 y de E-Pack Europe

Después de una pausa de dos años por el COVID, las conferencias Circularity y E-Pack Europe se pusieron en marcha, con contenido sobre reciclaje avanzado y empaques sostenibles para comercio electrónico, respectivamente.


Puntos clave:  

  • Esta fue la primera vez en dos años que la conferencia Circularity de Greenbiz y el evento E-Pack Europe de Smithers se llevaron a cabo en vivo desde el comienzo de la pandemia.
  • En los últimos dos el reciclaje molecular para envases ha hecho grandes avances con una gama de nuevas tecnologías probadas e inversionistas construyendo plantas a escala de producción.
  • El auge de las compras en línea durante la COVID ha dado lugar al deseo de los consumidores por envases de comercio electrónico más sostenibles, un tema central en E-Pack Europe 2022.

Contenido relacionado con este episodio:

   Lea la transcripción abajo:

Hola, soy Anne Marie Mohan, editora sénior de Packaging World, con Cinco Minutos.

Recientemente asistí a dos conferencias de empaque, Circularity 22 y E-Pack Europe 2022. Fueron los primeros eventos  en vivo a los que asistí desde que comenzó la pandemia. También fue la primera vez que estas conferencias se llevaron a cabo en vivo desde 2019. Los asistentes definitivamente se sintieron energizados en ambas, ya que se reconectaron con colegas  y disfrutaron el relacionamiento en persona. También fue un poco surrealista,  ya que el contenido de la conferencia parecía haber saltado años luz mientras estábamos secuestrados en casa.

Circularity 22, celebrada en Atlanta a mediados de mayo, se centró en estrategias para catalizar la economía circular en una serie de industrias, principalmente de empaque, pero también de textiles y electrónica. Una presentación de particular interés fue un track de cuatro horas sobre reciclaje avanzado.  Lo que encontré fascinante fue  lo lejos que ha llegado la tecnología en el lapso de 2 años. Justo antes del inicio de COVID en febrero de 2020, estuve en The Packaging Conference, donde una parte importante del evento se centró en el tema.  Pero en ese momento, mucho de eso era teórico, y en realidad no había muchos  ejemplos comerciales para señalar.

Todo eso ha cambiado ahora. Si bien muchas de las tecnologías aún no han escalado, ellas han sido probadas y los proveedores de tecnología están invirtiendo de forma masiva en instalaciones de nivel de producción. Cada día se informa de nuevas aplicaciones comerciales utilizando materiales que son el resultado de un reciclaje avanzado.

Durante las conferencias, Paula Luu, directora sénior de proyectos de Closed Loop Partners, compartió los resultados del informe reciente de la organización sobre el reciclaje molecular en los Estados Unidos y Canadá. Luu explicó que el reciclaje avanzado abarca docenas de tecnologías de transformación usan solventes, calor, enzimas e incluso ondas de sonido para purificar o descomponer los desechos plásticos para crear polímeros o los componentes básicos  moleculares para crear nuevos polímeros. Luu dice que juntas estas tecnologías  pueden ampliar el alance del procesamiento de desperdicios hoy.

También compartió otras dos conclusiones prometedoras. Primero, la integración de tecnologías de reciclaje molecular  en los sistemas de reciclaje de plásticos  en los Estados Unidos y Canadá podrían duplicar la cantidad de envases de plástico reciclados en comparación con las tasas de reciclaje de 2019, y podría generar hasta $ 970 millones de dólares al año. En segundo lugar, las emisiones de carbono  promedio de la producción de plástico a través de las tres categorías mostraron una mejora en comparación con los sistemas de plásticos vírgenes correspondientes, con impactos ambientales que varían dentro y entre las categorías de tecnología.

Pero, Luu señaló, y los panelistas  estuvieron de acuerdo en que el reciclaje avanzado no es la panacea y la solución para todo; debe ser parte de una estrategia múltiple para abordar el problema de los desechos plásticos.

Como mencioné, también asistí recientemente a E-Pack Europe 2022, en Ámsterdam a mediados de junio. Aunque fue un evento de empaque de comercio electrónico,  podría haber sido perdonada por pensar que era una conferencia de sustentabilidad, con alguna información incluida sobre el comercio electrónico.  Así de grande se ha vuelto el enfoque en la sustentabilidad en cada área del empaque.  Al hablar con uno de los oradores después de su presentación, me dijo que la última vez que E-Pack había sido en persona, el tema giraba todo acerca del desempacadon "unboxing" y de las pruebas ISTA. De nuevo, qué gran diferencia hacen solamente dos años.

Una razón es cómo la sostenibilidad ha crecido entre las preocupaciones top de los consumidores en relación con empaque para comercio electrónico durante la pandemia el crecimiento de las compras en línea y el exceso de envases resultante en las puertas de los consumidores los hizo más conscientes del exceso de empaque. Especialmente agravante para los consumidores es el sobreempaque, y el empaque que no se puede desechar de manera responsable.

Una solución brillante discutida en E-Pack,  y que hemos cubierto antes en Packaging World, es un sistema de fabricación de cajas bajo demanda de la firma italiana CMC. Su línea de máquinas CartonWrap produce cajas de cartón corrugado plegado en abanico en tiempo real, cada una del tamaño exacto para adaptarse a los productos que se empacarán en su interior. También se pueden añadir sistemas de impresión y etiquetado para personalización del empaque. Su próxima generación de máquinas la CMC Genesys puede conectarse directamente a la bodega de almacenamiento a través del sistema patentado VaryTote. Los pedidos se recogen y consolidan en el CMC VartyTote que se transporta directamente al sistema de autoempacado Genesys.

Amazon anunció recientemente que está invirtiendo en la tecnología CMC a través de Climate Pledge Fund y actualmente usa algunas de las máquinas en sus instalaciones.

Asegúrese de ver nuestro sitio web y las páginas de Packaging World para ver más cubrimiento sobre Circularity 22 y el evento E-Pack Europe.

Esto es todo por ahora en Cinco Minutos con Mundo PMMI.