Empaques sostenibles HOY: Respuestas a las preguntas ecológicas más comunes de la industria

Greenwashing, el reciclaje químico y cómo elegir el material de empaque más sostenible para su producto, todo explicado por el experto en empaques sostenibles del Reino Unido Paul Jenkins de PackHub y Matt Reynolds de Packaging World.


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Matt Reynolds: Hola y bienvenido al seminario web de hoy. Soy Matt Reynolds editor de Packaging World Magazine y estoy aquí con Paul Jenkins, director general de PackHub. Tenemos algunas preguntas que son básicamente preguntas que Paul y yo recibimos cada vez que hacemos uno de estos tipos de presentaciones. Y la primera es la "palabra G", de greenwashing. Entonces, la pregunta es, ¿cree que el greenwashing en la industria del empaque está en aumento? Paul y va primero para ti.

Paul Jenkins: Ciertamente se siente de esa manera. Y solo tiene que ir a LinkedIn y ver muchos ejemplos de desafíos y contra desafíos de varias ejecuciones de empaque diferentes. Con el aumento de los empaques sostenibles, inevitablemente habrá un aumento en la cantidad de greenwashing potencial que está ocurriendo. Y uno de los desafíos es que la sostenibilidad no es una ciencia exacta.

Paul Jenkins: Se trata de conseguir el empaque adecuado para la aplicación adecuada. Así que se trata de comprender, ya sabes, hacer las cosas correctamente en términos de Análisis de Ciclo de Vida (ACV) y realmente hacer la investigación para justificar los cambios. Y lo que realmente me animó durante los últimos 18 meses más o menos, y creo lo mencioné antes es la cantidad de datos de respaldo que ahora estamos viendo con los cambios de empaque. Hace tres o cuatro años, la gente crearía un nuevo empaque de papel y diría que "el empaque de papel es mejor que el plástico" sin realmente apoyar/dar a los consumidores una razón por la cual ha cambiado. Entonces, ciertamente el greenwashing parece estar en aumento. Pero creo que eso se debe en parte a que están pasando muchas cosas ahora. Y como digo, no es una ciencia exacta, y puedes argumentar y contra argumentar sobre varias cosas diferentes, pero ciertamente es un desafío. Y ciertamente es algo que debe vigilarse muy de cerca.

Matt Reynolds: Sí, y hay cierto nivel de responsabilidad. Hay un par de grupos de vigilancia que actualmente están hay una en particular que están clasificando a las marcas más grandes por qué tan bien están cumpliendo con sus objetivos 2025. Así que es una cuestión de responsabilidad. Y parece que tienes razón, Paul, siempre que haya una justificación. Y haya una razón para pasar del plástico al aluminio o del plástico al cartón. Y no se hace desde un punto de vista un tanto cínico de que más consumidores venderán más unidades de esta manera. Pero más bien, existe una sustentabilidad real o una mentalidad ecológica que sustente esa acción.

Matt Reynolds: Algo es como intencionalidad, la intención es buena y el resultado puede resultar ser bueno y se ve como al menos una línea de pensamiento. Entonces, sí, estamos viendo más ejemplos de lo que podría percibirse como greenwashing. Pero Paul, es solo porque ahora el espacio está inundado de sostenibilidad, y es difícil elegir entre uno de los próximos. Entonces, siguiendo adelante, siempre recibimos las preguntas en cada presentación que Paul o yo hacemos, ya sabes, ¿cuál es el mejor? ¿Cuál es la aplicación más sostenible o el material más sostenible?

Matt Reynolds: Y la respuesta es que no hay respuesta. Depende completamente de su aplicación. ¿Estás en líquido? ¿Estás en un líquido que es bastante viscoso? ¿Estás en líquido carbonatado? Ya sabes, ¿es algo que es estable en anaquel durante cinco años o es estable en anaquel durante una semana? Todo ese cálculo ocurre con un número imaginable de variables que existen. Usted mencionó el Análisis del Ciclo de Vida (ACV), eso es muy importante, y corríjame si me equivoco. Paul pero no existe un único algoritmo que tenga en cuenta cada variable individual en los bienes de consumo empacados para optimizar ese empaque específico. El método más sostenible de empaque.

Matt Reynolds: Volviendo al punto de greenwashing, David Smith está en nuestro consejo asesor editorial de Packaging World, y contó la historia de que en su trabajo de consultoría, se le ocurrió una marca, creo que era algún tipo de carne lo llamamos latas, en realidad latas de acero, y esta persona se acercó a este consultor diciendo, ya sabes, este es mi empaque heredado, ¿cómo lo puedo ser más sostenible? Y, ya sabes, ser percibido como más sostenible para mi consumidor. La respuesta fue que estaba lo más optimizado posible para su aplicación porque el acero es reciclable. Para ese formato, la gente sabe reciclar eso, incluso en Estados Unidos. Entonces, ya sabes, a veces la respuesta no siempre está lejos, a veces podría estar frente a tí. Pero en general no hay una varita mágica en este punto. Ya sabes, es solo una cuestión de aplicación y ajuste para encontrar los mejores materiales para su aplicación. Paul, ¿tienes algo que agregar a eso?

Paul Jenkins: Estoy totalmente de acuerdo con lo que dices. Depende de lo que estés tratando de lograr también. Entonces, si su estrategia es reducir la huella de carbono a toda costa, entonces tomará una ruta determinada, si es una estrategia de reducción de plástico, tomará una ruta diferente. Así que ya sabes, el punto que haces sobre que no hay una respuesta correcta, ya sabes, a menudo depende de lo que realmente estás tratando de lograr en primer lugar.

Matt Reynolds: Bien. Sí, esa es una buena adición, estaba pensando en el material en la botella. Pero también en cuál es el objetivo declarado de la marca, y mucho de eso se destina a sus objetivos de sostenibilidad que, nuevamente, se envuelven en la fecha límite de 2025 que ha mencionado varias veces. Y una última pregunta que recibimos de vez en cuando, diría que cada vez más últimamente, es cómo encaja el reciclaje químico o reciclaje avanzado en la conversación. Y el reciclaje químico o avanzado son metodologías con muchos métodos variados, algunos populares y otros no tan populares. Pero uno común sería la combustión, o el calentamiento, de todos y cada uno de los desechos, no solo los desechos plásticos, no solo desechos de vidrio o papel calentando todos y cada uno de estos desechos hasta convertirlos en el material más pequeño.

Supongo que sería al nivel molecular hasta el nivel molecular más pequeño para el plástico, y sería un polímero hasta los polímeros más pequeños para luego poder reconstruir ese material a lo que quieras que sea. Y parece que tiene las trampas de una varita mágica en el futuro, podría ser una respuesta. Como dije, no es solo un modelo de combustión, hay versiones frías de estas versiones de alta presión de reciclaje químico o avanzado que realmente podrían tomar todos los desechos y crear una situación en la que estás reconstruyéndolos molecularmente en lo que quieras: sea PET, PE o PP, todos provenientes de la misma corriente. El problema es que no tenemos la infraestructura para eso. Hoy, no tenemos la capacidad de volumen para hacer eso. Así que esto va a ser algo a largo plazo, va a ser gubernamental, y va a ser algo en lo que todos los Estados Unidos, todo el mundo tendrá que estar a bordo. Y eso podría ser lejano. Es posible que no esté disponible mañana, el próximo año, o dentro de cinco años, pero hay muchas buenas empresas que están trabajando en ello ahora mismo. Pero mientras tanto, no hay razón para detener sus esfuerzos de sostenibilidad, pensando que podría haber una varita mágica en el futuro. Paul, ¿algo que añadir a eso?

Paul Jenkins: No, de nuevo, una excelente respuesta a la pregunta que creo, ya sabes, el reciclaje químico, lo estamos rastreando como parte de nuestra plataforma de empaque de la Zona de innovación. Pero ya sabes, este seminario web se llama envases sostenibles HOY. Entonces, se trata de utilizar realmente la infraestructura y los sistemas que tenemos actualmente para avanzar. Ahora. Hoy día. Por lo tanto, el reciclaje químico requerirá un cambio radical en los procesos, que puede o no ocurrir en el futuro. Así que no puedes confiar en esa panacea potencial, como dijiste, en algún momento puede que no suceda. Entonces, en términos de reciclaje, las oportunidades ya están disponibles y listas para ser explotadas.

Matt Reynolds: Bien. Y eso pone fin a todo lo que nos trajo a la conclusión del seminario web. Es todo el tiempo que tenemos. Naturalmente, si desea obtener más información sobre lo que hemos discutido o si desea hablar más con nosotros, visite los sitios web que ve en su pantalla ahora mismo. Use las direcciones de correo electrónico para contactar a Paul o a mí. Espero que haya encontrado el webinar informativo. y lo invitamos a decirnos si hay algo más que deberíamos cubrir estamos dejando de cubrir algo en cualquiera de nuestras publicaciones déjenos saber Espero que les haya servido el contenido de nuestro webinar. Este es todo el tiempo que tenemos por hoy en Sostenibilidad HOY.

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